¿Qué es una estenosis del canal espinal?

Dentro de la columna vertebral, está el canal espinal. El canal espinal es algo muy importante para nuestro cuerpo: protege la médula espinal y las raíces nerviosas que salen de él. Las estructuras de los cuerpos vertebrales, los discos intervertebrales y los ligamentos rodean la médula espinal blanda y los nervios que corren en los brazos y las piernas. El tamaño del canal espinal varía según la edad y el sexo. Para ser claros: comúnmente la columna cervical tiene un diámetro de 25 mm y en la columna lumbar de 30 mm. Un estrechamiento del canal espinal se llama estenosis del canal espinal. A menudo esto sucede debido al depósito de calcificación y / o engrosamiento de los ligamentos.

En paralelo, también hay un estrechamiento de los puntos de los que salen los nervios (estenosis neuroforaminal). El término "claudicación intermitente" surgió debido al hecho que quien sufre este dolor, sufre  de falta de flujo de sangre y oxígeno en los músculos después de una breve actividad física. Quienes padecen esta enfermedad para ocultar el dolor y asegurarse de que otras personas no lo noten, por ejemplo, durante las compras, las personas pretenden observar las vidrieras de los negocios hasta que el dolor desaparezca. La estenosis del canal espinal, que causa presión sobre la médula espinal, los nervios y los vasos sanguíneos, no solo puede causar dolor de espalda sino también daño nervioso permanente.

 

Las mujeres son generalmente más afectadas que los hombres

Alrededor del 80% de todas las personas en Alemania ocasionalmente sufren de dolor de espalda, el 40% sufre de dolor permanente. Alrededor del 20% de todas las personas mayores de 60 años tienen signos radiográficos de estenosis espinal. Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia que los hombres (1 de cada 3). Alrededor de 60,000 pacientes con estenosis del canal espinal deben ser hospitalizados cada año. Es necesario hacer una distinción entre estenosis espinal innata y adquirida. Lo innato es una forma rara de construcción.

Síntomas comunes de estenosis del canal espinal

Por lo general, en caso de estenosis del canal espinal, el dolor en la pierna (acompañado de pesadez y calambres) está en primer plano. Las víctimas también sufren de dolor de espalda. Muy a menudo, los síntomas se producen especialmente cuando uno camina y / o está de pie. Al doblar el cuerpo hacia adelante o sentarse, el dolor disminuye o desaparece por completo, ya que el canal espinal se ensancha gracias a la asunción de esta postura y alivia temporalmente la presión de los nervios de la médula espinal. Normalmente, los pacientes que sufren de estenosis del canal espinal en la columna lumbar también sufren entumecimiento, hormigueo, debilidad y pesadez en las piernas. También puede causar debilidad, movilidad reducida, trastornos del sueño, vejiga y disfunción eréctil. El estrechamiento del canal espinal de la columna cervical hace que en lugar del dolor y las molestias en el brazo. Los síntomas que siguen son también debilidad de los brazos, inseguridad en los movimientos y otros trastornos, como la mielopatía cervical. Este tipo de estenosis limita y reduce en gran medida la calidad de vida de los afectados.

Diagnóstico de estenosis del canal espinal

Como sabemos, los tratamientos se realizan solo una vez que el especialista ha realizado un historial médico completo (entrevista con el paciente), un examen físico y neurológico y exámenes radiológicos iónicos adicionales. La resonancia magnética se usa para fines de diagnóstico porque un escaneo hace que sea posible distinguir claramente los nervios, discos intervertebrales, vasos sanguíneos y otras estructuras , incluso una ligera pero grande protrusión de los discos intervertebrales se puede ver. En la tomografía axial computarizada (TAC), los cambios óseos también se pueden ver muy bien. Debido a la exposición a la radiación, este método de análisis se reemplaza principalmente por RM. Es necesaria una radiografía de la columna lumbar en una posición plegada y alargada para detectar o excluir simultáneamente cualquier inestabilidad espinal, la llamada espondilolistesis. Con un diámetro de menos de 15 mm canal espinal, enfrentamos una estenosis del canal espinal relativa y con un diámetro de menos de 10 mm, una estenosis del canal espinal absoluta.

 

Tratamiento de estenosis del canal espinal

Una vez que haya hecho un diagnóstico cuidadoso y preciso, se procede a la elección del mejor tratamiento terapéutico que a su vez será personalizado para cada paciente. Estos tratamientos incluyen ante todo la prescripción de analgésicos, inyecciones, ejercicios, terapia manual, etc. Sin embargo, en algunos casos, si las terapias conservadoras no son factibles debido a resultados individuales o si la estenosis o el dolor empeoran, es aconsejable abandonar este tipo de terapia y buscar una nueva solución.

En pacientes con síntomas claros, la espera no tiene sentido, porque a medida que los síntomas empeoran, las limitaciones de movimiento del paciente también empeoran. La cirugía es un procedimiento de rutina con una baja tasa de complicaciones y debe ser considerada por el especialista y el paciente como la opción terapéutica.

Si las terapias conservadoras de estenosis del canal espinal no muestran un efecto suficiente o si hay sensaciones anormales, pérdida de fuerza y ​​disfunción de la vejiga, entonces la microcirugía puede ser útil porque alivia los nervios atrapados al eliminar las calcificaciones y las estructuras engrosadas. Esto significa que el canal espinal y la neuroforamina se extenderán para dar más espacio a los nervios. Una fusión espinal se tendrá en cuenta sólo en presencia de inestabilidad espinal.

A diferencia de los procedimientos quirúrgicos convencionales, una pequeña incisión de aproximadamente 3 centímetros de longitud por segmento es suficiente en microcirugía. Esto reduce significativamente el riesgo de cicatrices posteriores.

 

Reconocerla pronto

Buenas noticias para aquellos que temen la estenosis del canal espinal: es sólo un proceso progresivo que, en muchos casos, se puede detener con sesiones de entrenamiento especiales. Los médicos y fisioterapeutas siempre recomiendan el ciclismo porque da más espacio a los nervios. La extensión microquirúrgica del canal espinal crea más espacio y las estructuras neurales se pueden recuperar o regenerar. Sin embargo, es importante fortalecer y estabilizar los músculos de la espalda. Para evitar el desarrollo de nuevas restricciones.

Dr. med. Munther Sabarini

Autor
Dr. med. Munther Sabarini
Especialista en Neurocirugía

Hans-Heinrich Reichelt

Coautor
Hans-Heinrich Reichelt
Editor Jefe de Medizin für Menschen

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