Metástasis en la columna vertebral - ¿qué significa?

El diagnóstico de cáncer siempre es un shock para el paciente. Aunque la medicina moderna y la investigación científica hayan creado muchas posibilidades,es decir que (algunos) cánceres son curables y el diagnóstico ya no es fundamentalmente: la MUERTE. Esta enfermedad, sin embargo, sigue siendo un flagelo de la humanidad. Cambia la vida de las personas, se convierte en una incisión en la vida cotidiana y lleva a muchas personas afectadas a pensar en sus expectativas de vida.

Por supuesto, se vuelve dramático cuando el tumor está disperso. El cáncer no puede extenderse sólo a los tejidos vecinos: las células cancerosas tienden a diseminarse a través de la sangre y los vasos linfáticos hacia otros órganos y, por lo tanto, crean metástasis.

Las metástasis en el hueso son una complicación grave del cáncer. Para el dolor óseo, por lo tanto, es importante aclarar las causas. Hay formas de inhibir el crecimiento de metástasis. Las áreas de los huesos, donde tiene lugar la formación de sangre, proporcionan a las células tumorales condiciones favorables de crecimiento.

El órgano en el que muchos tipos de cáncer preferiblemente hacen metástasis, después del hígado y los pulmones, son los huesos. La columna vertebral es el punto más común de metástasis esqueléticas (aproximadamente dos tercios de todos los tumores óseos). Se encuentra principalmente en la columna torácica y lumbar.

Metástasis - los puntos más comunes

Claro, podría tomar un poco de tiempo para acostumbrarse, pero es cierto: las metástasis se diagnostican con mayor frecuencia sobre la base de un mejor pronóstico para un tumor maligno. El diez por ciento de los pacientes con carcinoma tienen metástasis espinales durante la enfermedad. Por lo tanto, la propagación del cáncer en los huesos es la enfermedad maligna más común. Más comunes son las metástasis óseas en el cáncer de mama, próstata, pulmonar, carcinoma de tiroides, melanoma maligno (carcinoma de piel negra), carcinoma renal y mieloma múltiple. Una autopsia exhaustiva revela metástasis óseas en el 70% de los pacientes con muerte por cáncer. En 210,000 muertes por cáncer al año en Alemania, 150,000 de estas son causadas por metástasis óseas.

Las metástasis son células cancerosas "en movimiento"

La palabra metástasis deriva del griego y significa "migración". Las metástasis son, por lo tanto, células cancerosas que se mueven dentro del cuerpo.

Las células tumorales que salen del tumor, viajan a través del cuerpo de manera incontrolada y luego se depositan en el hueso, son literalmente destructivas. Comienzan una competencia, una lucha entre los procesos de romper huesos y construir huesos. Las células cancerosas producen citocinas y factores de crecimiento. En consecuencia, los osteoclastos (células óseas) están fuertemente presionados y, al mismo tiempo, se altera el equilibrio entre la resorción ósea y la reconstrucción ósea. ¡El ganador es la metástasis! ¡Y el perdedor es el ser humano!

Las metástasis se extienden por dos caminos en todo el cuerpo:

  • A través de la sangre (las llamadas metástasis hematógenas)
  • A través de los vasos linfáticos (las llamadas metástasis linfogénicas )       

Las áreas de los huesos, donde se forma la sangre, proporcionan condiciones favorables para que crezcan las células tumorales.

Síntomas - preste especial atención al dolor en la columna

El mal principal causado por las enfermedades que crecen en nuestro cuerpo es su silencio. Esto es cuando hablamos de un proceso largo y lento. ¡Las metástasis óseas no tienen esta propiedad! Son ruidosos! Podemos sentir y, a veces, incluso ver (a menudo por una pérdida de peso notable).

En la mayoría de los casos, el dolor espinal es el primer síntoma de afectación ósea. Muchos pacientes describen dolor, que no mejora incluso durante los períodos de descanso, como "profundo" y "mal localizable". La responsabilidad de este dolor es la constricción nerviosa, el flujo sanguíneo reducido y la liberación de mensajeros proinflamatorios. Las limitaciones motoras y autónomas son los segundos síntomas más comunes (85% de los pacientes). Acompañado de entumecimiento en las extremidades, trastornos de la marcha (pérdida de potencia en las piernas), pérdida de apetito, fatiga rápida. Esto a menudo también causa vaciado de la vejiga, aumento de la micción o incapacidad para retener la orina, así como incontinencia fecal.

Importante para el diagnóstico: Dígale al médico dónde le duele

El comienzo de un diagnóstico revelador y preciso es siempre la conversación entre usted y su médico.

A través de descripciones muy personales, el médico puede tener una idea, pero esto ciertamente no es suficiente para un diagnóstico final. Es solo que, además de la historia detallada y el examen clínico, las técnicas de imagen tienen un significado especial. Incluyen la llamada gammagrafía esquelética (de todo el cuerpo). Si algo es casi evidente en estas imágenes, siguen más procedimientos de imágenes. Son posibles las radiografías, la tomografía axial computarizada (TAC) y la resonancia magnética (RM). La tomografía computarizada tiene una alta prioridad con respecto a la evaluación de la estabilidad del cuerpo vertebral. La resonancia magnética es la herramienta preferida para evaluar la dilatación en el canal espinal. De hecho, la combinación de diferentes procedimientos de examen es necesaria para hacer un diagnóstico perfecto. Una biopsia (cuando los médicos toman una muestra del área sospechosa) del hueso generalmente ocurre solo cuando no se conoce el tumor primario original.

La tomografía de positrones (TEP) es un método de cribado que se realiza en todo el cuerpo para detectar metástasis en pacientes con carcinoma conocido. El TEP tiene muchas fortalezas, pero también algunas debilidades, especialmente cuando se trata de hacer visible el tejido circundante.

A veces se necesita un equipo médico completo

Las metástasis espinales generalmente representan una situación compleja en el contexto de una enfermedad sistémica subyacente y maligna. Por lo tanto, un solo médico no es suficiente, se necesitará un equipo completo. ¡Estos incluyen especialistas en radioterapia (radiooncólogos), oncólogos, terapeutas del dolor y neurocirujanos! Este equipo considera varios aspectos de la terapia: síntomas clínicos (dolor / neurología), estabilidad de la columna vertebral, la cantidad de metástasis vertebrales, las necesidades de movilidad del paciente y las formas en que el cáncer puede responder a la radiación o la quimioterapia.

Básicamente, la terapia implica mejorar la calidad de vida aliviando o eliminando el dolor y manteniendo la función corporal. ¡En la planificación de la terapia, el estado general del paciente juega un papel esencial! No todos los pacientes tienen la fuerza para someterse a una terapia extensa (cirugía, por ejemplo, para tratar fracturas) ... otros son tan fuertes que lo intentan hasta tarde. ¡La mayoría de los pacientes saben que es más fácil para los médicos vencer un tumor primario que un ejército entero de atacantes maliciosos que atacan desde diferentes direcciones...!

Sin embargo, hay varios tratamientos efectivos para las metástasis óseas. Las mayoría de los tratamientos importantes y exitosos son la radioterapia, la terapia hormonal, quimioterapia, la terapia bifosfato, la terapia con anticuerpos y la terapia quirúrgica. En el caso de la microcirugía, eliminamos las metástasis y, si es necesario, los segmentos afectados se estabilizan.

Esta es la forma de restaurar la calidad de vida y posiblemente extenderla

A través de intervenciones neuroquirúrgicas con descompresión y posibles medidas de estabilización, a menudo acompañadas de quimioterapia y / o radioterapia, mejoramos la calidad de vida de los pacientes afectados y los aliviamos del dolor para que participen activamente a la vida. Lo más largo posible.

Dr. med. Munther Sabarini

Autor
Dr. med. Munther Sabarini
Especialista en Neurocirugía

Hans-Heinrich Reichelt

Coautor
Hans-Heinrich Reichelt
Editor Jefe de Medizin für Menschen

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