¿Qué es la mielopatía?

Hablamos de mielopatía cuando el tejido nervioso de la médula espinal de la columna cervical o torácica está dañado. La palabra mielopatía está compuesta del griego "myelone" que significa médula espinal y "pathos" que significa enfermedad o lesión. Dentro de la columna vertebral, está el canal espinal dentro del cual fluye la médula espinal, que va a la parte inferior de nuestra columna donde se encuentran las fibras nerviosas. Entre los cuerpos vertebrales, los nervios salen del canal espinal y continúan en los brazos, el torso o las piernas. Si hay una presión constante o masiva en la médula espinal, causada por hernias de disco, estenosis del canal espinal, tumores o flujo sanguíneo reducido, entonces el tejido de la médula espinal pierde su vitalidad y conduce, a largo plazo, a la muerte del tejido nervioso con pérdida de función. Dado que el sistema nervioso central en esta área no puede regenerarse o multiplicarse, las consecuencias siguen siendo permanentes o empeoran.

Dependiendo de la causa de la lesión de la médula espinal, puede haber varias formas, de hecho, la posición (tanto en la columna cervical como en la torácica) de la lesión determina los síntomas.

Frecuencia del evento - los hombres tienen el doble de probabilidades de tener mielopatía que las mujeres

Los cambios degenerativos en la columna cervical tienen más probabilidades de afectar a personas de mediana edad y de edad avanzada. La mitad de todas las personas mayores de 50 años y tres cuartos de las personas mayores de 65 tienen signos de mielopatía cervical. Noticias interesantes: en un estudio japonés, 1155 pacientes fueron sometidos a mielopatía cervical en un distrito de 2.26 millones de personas. La mayoría de los pacientes estaban en su sexta o séptima década. En el 30% de los casos hubo estenosis espinal.

Hay varias causas de mielopatía

Por supuesto, usted quiere, y debe , saber qué causa la mielopatía.

Aquí están las respuestas: Básicamente, el daño de la médula espinal puede ser causado por eventos en cadena . En cualquier caso, sin embargo, simplemente sucede durante toda la vida. Si el canal espinal se estrecha demasiado, puede conducir a deficiencias significativas en los brazos y las piernas, con interrupción de las habilidades motoras, sensación, fuerza gruesa y problemas al caminar. La paraplejía parcial o completa también puede ser la consecuencia de un canal espinal no dilatado.

¿Cómo llego a la mielopatía? El estrechamiento (estenosis) de la médula espinal y el consiguiente daño a las vías nerviosas y las raíces nerviosas pueden ser causados ​​por experiencias traumáticas agudas como accidentes, hernias de disco o caídas brutales, pero también por varios cambios en los tejidos después de la inflamación y tumores o quistes. Las diferentes causas desencadenan algunas variantes de mielopatía.

Hay tres formas diferentes de mielopatía:

  1. Mielopatía de compresión: Puede resultar de tumores, metástasis vertebrales y meníngeos, condición post-traumático, por ejemplo después de una fractura vertebral, después de hernia de disco, estenosis espinal, espondilosis (desgaste).
     
  2. Mielopatía vascular: El flujo sanguíneo reducido también conduce a células daño a los nervios en la médula espinal. Los trastornos circulatorios se producen en malformaciones vasculares o vasoconstricción (estenosis). La pérdida de sangre aguda también puede conducir a un suministro insuficiente de la médula espinal (síntomas de shock).
     
  3. Mielopatía por radiación: Probablemente hayas oído hablar de daño por radiación. De hecho, la radioterapia puede dañar la médula espinal.

Mielopatía - cuando los síntomas se desarrollan insidiosamente

La mielopatía se caracteriza por varios síntomas que se desarrollan gradualmente. Dependen principalmente de dónde se encuentra la lesión. En el caso de la compresión de la médula espinal, los síntomas generalmente son indolores y pueden aparecer después de años, lo que retrasa el diagnóstico en sí. Los primeros signos pueden ser molestias en las manos o en las plantas de los pies e incertidumbres al caminar en la oscuridad. Para todas las formas de mielopatía, los segmentos dañados de la médula espinal ya no pueden funcionar correctamente en el sistema nervioso, lo que lleva a déficits neurológicos.

Algunos pacientes se quejan de dolor de cuello con radiación, entumecimiento o pérdida de fuerza en los brazos. El dolor no es tan importante como los trastornos neurológicos cuando hablamos de mielopatía. También es típico que los brazos o las manos se duerman mientras uno está durmiendo. Uno de los síntomas iniciales puede ser una rigidez en el cuello cuando giramos la cabeza de lado a lado. El daño a la médula espinal pueden también ser acompañados por dolor que se irradia a las piernas, provocando la inseguridad de la marcha y la pérdida de control de la vejiga o el intestino. Preste mucha atención si aumenta la discapacidad motora en sus manos, si su caligrafía se vuelve cuadrada o "delgada", si se le caen objetos de las manos o si no puede abotonarse la camisa. Estos pueden ser síntomas causados ​​por mielopatía. La mielopatía cervical tiene un curso progresivo. Al principio de la enfermedad se puede sentir una ligera perturbación del motor I (trastorno de la marcha) y la pérdida de la sensibilidad de la función del miembro superior y / o inferior. La compresión unilateral puede provocar trastornos bi-sensoriales y un aumento de los trastornos motores (síndrome de Brown-Séquard).

Cuando la mielopatía afecta la columna torácica, los síntomas son similares a los derivados de la mielopatía cervical, ocurren de manera insidiosa y resultan de la pérdida de la función de las áreas afectadas de la médula espinal. Las características características son rigidez en las piernas, debilidad de los músculos de la mano, dificultad para respirar, atrofia de los músculos del brazo o de la mano, trastornos sensoriales en las manos, trastornos de la marcha, trastornos sensoriales, parálisis y trastornos de la vejiga y el intestino.

La mielopatía vascular tarda varios fallos de funcionamiento, de acuerdo con el vaso afectado y los pacientes se quejan de debilidad, entumecimiento, deterioro de las habilidades motoras, problemas para vaciar la vejiga, el equilibrio y trastornos sexuales y la rigidez de los músculos. En una etapa avanzada, la atrofia del tejido y las dificultades respiratorias también pueden ser una consecuencia.

La mielopatía dificulta el diagnóstico

Básicamente, hay dos cosas que decir sobre la fase de diagnóstico:

  1. El diagnóstico preciso es un requisito previo para una terapia adecuada.
     
  2. Cuanto antes se haga un diagnóstico, antes se detectará una enfermedad y mayores serán las posibilidades de recuperación. Esto es obvio y puede haberlo intentado usted mismo.  

La mielopatía, por otro lado, dificulta el diagnóstico para el médico, y hay una razón: no hay un síntoma específico que pueda asociarse directamente con esta enfermedad porque el desarrollo de la mielopatía suele ser lento y poco visible, por lo que en consecuencia se diagnostica cuando ya está en una etapa avanzada. Además de la enfermedad en sí, esto es lo pérfido de la mielopatía.

Esta es la razón por la cual es particularmente importante en el diagnóstico conducir en una doble vía: conversación y examen clínico. Es por esto que su médico le hará preguntas sobre el tipo de síntomas (pérdida de la función, dolor, trastornos de la vejiga o el recto) y las condiciones preexistentes pueden señalar: la espondilitis anquilosante, la espondilosis, la osteoporosis, hernia de disco, trastornos circulatorios arteriales o radioterapia.

Luego se realiza el estado neurológico del paciente con el examen de la marcha, las pruebas de reflejos patológicos y trastornos sensoriales (anestesia).

Los métodos de diagnóstico más importantes en este caso también son la resonancia magnética y los rayos X, que muestran los posibles cambios óseos con mucha claridad. Al mismo tiempo, otras pruebas funcionales podrían ser útiles para identificar cualquier inestabilidad.
 
La resonancia magnética sigue siendo el método más eficaz para detectar mielopatía. En los tomogramas de las tomografías por resonancia magnética, la mielopatía es claramente visible. Entonces este es el método que debe elegirse para el diagnóstico. Por un lado, se pueden ver estructuras que comprimen la médula espinal, como una hernia de disco o tumores. Por otro lado, hace visible la distinción de las regiones dañadas de la médula espinal del tejido neural sano. Las medidas electrofisiológicas (tales como velocidad de conducción nerviosa, potenciales evocados, etc.) dan informaciones importantes acerca de la función de la médula espinal.

Normalmente, el médico también realizará un análisis de sangre para detectar una posible inflamación en el cuerpo.

Hay diferentes grados de mielopatía: aquí está el puntaje europeo. Controla tus condiciones:

 

La Clasificación Europea de Mielopatía (EMS):

A. Funciones de la primera neurona motora (caminar)

Puntos

Incapacidad de caminar, necesitas ayuda

1

En terreno plano solo con andador / soporte

2

Sube las escaleras solo con un andador / soporte

3

Una de paseo estable, patrón de marcha que aparece irregular

4

Ritmo normal

5

U

B. Funciones de la primera neurona motora y el sistema relevante|Puntos

Incontinencia urinaria, sin control|1

Problemas de vaciado completo y frecuencia inestable|2

Función normal de la vejiga y el intestino|3

 

C. Funciones de la segunda neurona motora|Puntos

No es posible escribir a mano / comer con cubiertos|1

La escritura a mano / Comer con cubiertos es limitada|2

Escritura a mano / nos atamos torpemente los zapatos|3

Caligrafía normal / habilidades motoras normales|4

 

D. Funciones del asta dorsal (propiocepción y coordinación)|Puntos

Para vestirse / desvestirse solo con la ayuda|1

Vestirse / desnudarse torpemente y lentamente|2

Vestirse / desvestirse normalmente|3

 

E. Raíces posteriores (parestesia / dolor radicular segmentario)|Puntos

Dolor invalidante|1

Parestesia recuperable / dolor|2

Sin parestesia / dolor|3

 

Suma: división por puntaje

Puntos|Grados EMS

5-8|Grado III

9-12|Grado II

13-16|Grado I

17-18|normal

 

Los tratamientos incluyen fisioterapia

Los tratamiento conservadores son muy limitados pero importantes si se realizan como una terapia complementaria. Los analgésicos o medicamentos en general son efectivos solo en la fase inicial de la enfermedad. De hecho, en caso de dolor intenso, será necesaria una terapia personalizada, en la que se incluyan relajantes musculares y antiinflamatorios.

Sin embargo, las verdaderas causas de mielopatía sólo pueden ser eliminadas con microcirugía. El propósito de un procedimiento neuroquirúrgico es eliminar o eliminar las causas para dar más espacio a la médula espinal y a los nervios. Si hay una hernia de disco, la calcificación (espondilosis), el tumor y el quiste se eliminarán con la ayuda de un microscopio especial y microinstrumentos. Por otro lado, en el caso de estenosis del canal espinal, será necesario agrandar el canal espinal microcirugía. Además del alivio de la presión o la creación de espacio para las estructuras nerviosas, generalmente hay un reemplazo de disco con prótesis de disco o jaulas. En algunos casos es necesario o un adicional de revestimiento, estabilización de la columna o la sustitución del cuerpo vertebral. Por supuesto, el fisioterapeuta posterior mide que son fundamentales.

¿Dolor de espalda? ¡Ve a visitar a un especialista!

Escuche a su cuerpo y visite a su médico. Si te tomas las cosas en serio, y después de todo deberías hablar de tu salud, debes saber implementar un par de cosas. Esto incluye: Si usted tiene dolor severo en la espalda durante un tiempo y en determinadas áreas o incluso trastornos funcionales o sensaciones anormales, a continuación, busque inmediatamente un especialista, que tiene que ser un especialista en la columna vertebral, un neurocirujano u ortopedista.

En caso de que se necesite una operación, debe saber que: en el 90 por ciento de todos los pacientes, hay una mejoría. Por supuesto, es más evidente cuando los síntomas leves y de operación temprana son diagnosticados con la enfermedad. A medida que estas operaciones cervicales de última generación se realizan de manera más suave y rápida, la movilización se lleva a cabo el día después de la operación. La cabeza estará apoyada por una protección suave durante una o dos semanas.

Nota: la enfermedad no se repite.

Es, por supuesto, para evitar que la mayor parte de la enfermedad que cualquier terapia. Aquí hay algunos consejos:

  • Evitar la presión unilateral;
  • Evite tomar posiciones incorrectas durante mucho tiempo;
  • Haga actividad física regularmente;
  • Fortalece los músculos de la espalda y el abdomen;
  • Busque la ayuda de un fisioterapeuta incluso para dolencias menores;
  • Evite trabajar durante mucho tiempo con el cuello doblado y no coloque el teléfono entre la cabeza y los hombros;
  • Cuando trabaje en la computadora, recuerde mantenerse lo más recto posible.
Dr. med. Munther Sabarini

Autor
Dr. med. Munther Sabarini
Especialista en Neurocirugía

Hans-Heinrich Reichelt

Coautor
Hans-Heinrich Reichelt
Editor Jefe de Medizin für Menschen

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