Deslizamiento vertebral (listesis)

Normalmente, la columna vertebral forma una ligera curva a modo de S en la que todas las partes encajan. Si se produce un denominado deslizamiento vertebral, una o varias vértebras se desplazan de su posición normal.

Esta inestabilidad puede tener diversas causas: por un lado, deformaciones congénitas de la columna vertebral hacen que las vértebras salgan de su posición habitual. Por otro lado, cambios paulatinos como desgaste, degeneración ósea o fracturas anteriores pueden ocasionar deslizamiento vertebral. Unos ligamentos, músculos y tendones bien desarrollados aminoran el desplazamiento, ya que aportan fijación adicional.

Fundamentalmente, diferenciamos cuatro grados de gravedad (categorización según Meyerding):

  • grado I: desplazamiento menor que un 25%;
  • grado II: de un 25% a un 50%;
  • grado III: de un 51% a un 75%;
  • grado IV: desplazamiento mayor que un 75%.