Qu'est-ce qu'une lipomatose spinale ?

Si vous touchez votre corps et que vous appuyez dessus, vous pouvez sentir de petits nodules sous votre peau. Ces nodules sont souvent des lipomes, une formation bénigne de tissu adipeux qui ne provoque généralement aucune gêne. C'est pourquoi on l'appelle aussi une tumeur graisseuse. Sur la base des lipomes, on parle de lipomatose (en grec : lipos = graisse ; -om = tumeur ; -ose = maladie chronique progressive). La lipomatose peut toucher différentes régions du corps. Dans certains cas, ces nodules peuvent se trouver dans des zones sensibles de notre corps comme l'espace épidural : on les trouve dans la zone du canal rachidien mais en dehors de l'espace de la moelle épinière. Cette zone contient généralement du tissu adipeux, du tissu conjonctif lâche, des veines et des lymphatiques. On parle de lipomatose spinale lorsque cette tumeur graisseuse se trouve dans le canal rachidien. Avec la libération généralisée de cellules adipeuses, les nerfs rachidiens peuvent être écrasés ensemble, ce qui provoque une compression du canal rachidien et par conséquent : une gêne.

Il existe plusieurs causes à une lipomatose spinale

Malgré la recherche internationale, la science moderne en sait relativement peu sur les causes de la lipomatose spinale. Leur apparition peut avoir différentes causes. Elles apparaissent souvent sans cause évidente et sont donc idiopathiques. Parmi les autres causes, on peut citer :

  • La consommation de cortisone

  • Le syndrome de Cushing : Le tableau clinique du syndrome de Cushing est le résultat d'une augmentation pathologique de la production de cortisol, l'hormone de la glande surrénale. La grande majorité de la maladie de Cushing est causée par une tumeur bénigne dans l'hypophyse, entraînant une surproduction de l'hormone adrénocorticotrope (ACTH). Cette ACTH stimule alors la production d'hormones surrénales et entraîne ainsi une augmentation du cortisol dans le sang.

  • L'obésité. En fait, on observe une relation entre le surpoids (obésité) et diverses conditions préexistantes. Il s'agit surtout du diabète et d'un taux élevé d'acide urique.

  • Les patients qui peuvent surmonter avec succès une transplantation d'organe et mener une seconde vie sont également à risque. Pourquoi ? Parce que ces personnes prennent des médicaments (corticostéroïdes) qui atténuent le système immunitaire, et qui peuvent à leur tour avoir des effets secondaires traîtres.

  • Il ne faut pas sous-estimer la cause de la lipomatose en tant que maladie héréditaire dans laquelle les lipomes sont fréquents et généralement appelée neurofibromatose. Les neurofibromes et les lipomes se développent de manière si prononcée qu'ils affectent parfois l'ensemble du corps de la personne qui en souffre.

Symptômes de la lipomatose spinale - Similaire à une hernie discale

Cette maladie peut être asymptomatique. Dans certains cas, les douleurs dorsales peuvent être ressenties par des radiations dans les jambes ou les bras, éventuellement accompagnées d'une faiblesse musculaire, de troubles sensoriels ou de crampes ; ces symptômes sont similaires à ceux d'une hernie discale ou d'une sténose vertébrale. Certains patients se plaignent de troubles végétatifs, tels que l'incontinence mais aussi de paralysies et de troubles rectaux.

Diagnostic de la lipomatose spinale - L'imagerie par résonance magnétique (IRM) fait partie du diagnostic

Comme toujours, il n'y a pas de diagnostic sans une conversation approfondie entre le médecin et le patient. Si la douleur, l'obésité, le diabète et éventuellement une transplantation d'organe sont confirmés - ce qui signifie un résumé des symptômes et des plaintes - le spécialiste peut suspecter une lipomatose spinale mais ... juste suspecter, car le mot de la fin est donné à l'imagerie par résonance magnétique (IRM). Cette imagerie de la colonne vertébrale permet de détecter une augmentation des tissus adipeux épiduraux ainsi que des tissus mous tels que les tissus conjonctifs et adipeux, mais aussi des muscles.

Thérapies - Perdre du poids ou opérer

Si une lipomatose spinale n'est pas traitée, il existe un risque élevé qu'elle progresse. Les thérapies offrent plusieurs possibilités. Pour faire simple, on pourrait dire : perdre du poids ou opérer !

La réduction de poids doit être nécessaire, surtout s'il est plus ou moins évident que le fort surpoids a déclenché le problème ou l'a favorisé. Il peut également être utile d'interrompre graduellement la médication à la cortisone. Toutefois, votre spécialiste doit procéder à une évaluation des risques et des avantages. Si la lipomatose provoque des symptômes, une réduction du volume opératoire est nécessaire. Celle-ci est réalisée dans le cadre d'une opération microchirurgicale accompagnée d'une intervention absolument nécessaire pour les douleurs et les limitations insupportables, les paralysies et les troubles vésicaux et rectaux.

Pronostic positif

Le patient a un bon pronostic si, suite à une réduction de poids, la lipomatose spinale ne s'étend pas davantage ou si le lipome a été excisé avec succès lors de l'opération.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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