Qu'est-ce que la myélopathie ?

On parle de myélopathie lorsque le tissu nerveux de la moelle épinière de la colonne cervicale ou thoracique est affecté ou endommagé. Le mot myélopathie est composé des composants du grec ancien "myelon" pour moelle épinière et "pathos" pour maladies ou  blessures. À l'intérieur de la colonne vertébrale, il y a le canal rachidien qui protège la moelle épinière jusqu'à la partie inférieure de la colonne où se trouvent les fibres nerveuses. Entre les corps vertébraux, les nerfs quittent le canal rachidien et continuent dans les bras ou les jambes. En cas de pression constante ou massive sur la moelle épinière, causée par une hernie discale, une sténose du canal rachidien, des tumeurs ou une diminution de la circulation sanguine, le tissu de la moelle épinière perd sa vitalité et entraîne, à long terme, l'endommagement et la mort du tissu nerveux avec perte de fonction. Comme le système nerveux central (SNC) dans cette zone ne peut pas se régénérer ou se multiplier, les conséquences restent permanentes ou s'aggravent.

Selon la cause de l'affection de la moelle épinière, il peut y avoir différentes formes, en fait la localisation (que ce soit dans la colonne cervicale ou thoracique) de la myélopathie détermine ses symptômes.

Fréquence d'occurrence - Les hommes sont deux fois plus susceptibles d'être touchés par la myélopathie que les femmes

Les changements dégénératifs de la colonne cervicale sont les plus susceptibles d'affecter les personnes d'âge moyen et les personnes âgées. Nouvelle intéressante : dans une étude japonaise, 1155 patients ont été atteints d'une myélopathie cervicale dans un périmètre comprenant 2,26 millions de personnes. La plupart des patients étaient dans leur 6ème ou 7ème décennie. Dans 30 % des cas, il y avait une sténose rachidienne.

Il y a plusieurs causes de myélopathie

Bien sûr, vous voulez - et devriez - savoir ce qui cause la myélopathie.

Voici les réponses. Fondamentalement, les lésions de la moelle épinière peuvent être causées par différents mécanismes. Si le canal rachidien est trop rétréci, cela peut entraîner des déficits importants au niveau des bras et des jambes, avec une perturbation de la motricité fine, des sensations, de la force brute et de la démarche. Une paraplégie partielle ou complète peut être causée par un canal rachidien non dilaté.

Comment peut-on contracter une myélopathie ? Les lésions du tissu nerveux de la moelle épinière peuvent être causées par des expériences traumatiques aiguës telles que des accidents. Mais des hernies discales, une sténose du canal rachidien, des tumeurs et des kystes peuvent également en être la cause. Les inflammations et les perturbations de l'irrigation sanguine peuvent également provoquer une myélopathie. Les différentes causes déclenchent différentes variantes de la myélopathie.

Il y a trois formes différentes de myélopathie :

  • La Myélopathie de Compression : elle peut résulter de tumeurs, de métastases spinales et méningées, d'un état post-traumatique, après une fracture vertébrale, d'un saignement traumatique et non traumatique, d'une contusion, après une hernie discale, par une sténose rachidienne et une spondylose (usure).
  • La Myélopathie Vasculaire : La réduction de la circulation sanguine entraîne également des lésions des cellules nerveuses de la moelle épinière. Les troubles circulatoires se manifestent par des malformations vasculaires ou par une vasoconstriction (sténose). Une perte de sang aiguë peut également entraîner une insuffisance de la moelle épinière (symptômes de choc).
  • La Myélopathie par Irradiation : vous avez probablement entendu parler de lésions dues aux radiations. En fait, la radiothérapie peut endommager la moelle épinière.

La myélopathie - Lorsque les symptômes se développent insidieusement

La myélopathie se caractérise par divers symptômes qui se développent généralement de manière progressive. Ils dépendent principalement de la région de la myélopathie. Dans le cas d'une compression de la moelle épinière, les symptômes sont généralement indolores et peuvent apparaître après des années, retardant ainsi le diagnostic. Les premiers signes peuvent être une gêne au niveau des mains ou de la plante des pieds, et des incertitudes lors de la marche dans l'obscurité. Pour toutes les formes de myélopathie, les segments endommagés de la moelle épinière ne peuvent plus fonctionner correctement dans le système nerveux, ce qui entraîne des déficits neurologiques.

Certains patients se plaignent de douleurs dans le cou avec des radiations, une sensation d'engourdissement ou une perte de force dans les bras. La douleur n'est pas aussi importante que les troubles neurologiques lorsqu'on parle de myélopathie. L'endormissement des bras ou des mains pendant le sommeil est également typique. Les premiers symptômes peuvent être une raideur croissante de la nuque accompagnée de douleurs lorsque l'on tourne la tête. Les lésions de la moelle épinière peuvent également s'accompagner d'une douleur qui irradie vers les jambes, provoquant une insécurité de la démarche et une perte de contrôle de la vessie ou des intestins. Faites très attention si vos handicaps moteurs dans les mains augmentent, si votre calligraphie devient carrée ou "fine" et si des objets tombent de vos mains. Il peut s'agir de symptômes causés par une myélopathie ainsi que par l'incapacité à boutonner une chemise. L'évolution de la myélopathie cervicale est progressive. Au début de la maladie, on peut percevoir des troubles moteurs légers (troubles de la marche) et une perte de fonction sensorielle des membres supérieurs et/ou inférieurs. On observe souvent une atrophie des muscles de la main et du bras avec faiblesse. Une compression unilatérale peut entraîner des troubles sensoriels et augmenter les défaillances motrices (syndrome de Brown-Séquard).

Lorsque la myélopathie affecte la colonne thoracique, les symptômes sont similaires à ceux résultant de la myélopathie cervicale. Les symptômes apparaissent insidieusement et résultent de la perte de fonction des zones de la moelle épinière touchées. Ils se caractérisent par une faiblesse et une raideur des jambes, des difficultés respiratoires, une atrophie des muscles, des troubles sensoriels, des troubles de la marche, des troubles sensoriels, une paralysie, des troubles de la vessie, des troubles intestinaux et, chez les hommes, des troubles de l'érection.

La myélopathie vasculaire se manifeste par différentes défaillances fonctionnelles, selon les vaisseaux affectés. Les patients se plaignent de faiblesses, d'engourdissements, de troubles de la motricité, de problèmes de vidange de la vessie, de troubles de l'équilibre et de la sexualité, et de raideur des muscles. À un stade avancé, l'atrophie des tissus et les difficultés respiratoires peuvent également être une conséquence.

La myélopathie rend le diagnostic difficile pour le médecin

En gros, il faut dire deux choses sur les diagnostics :

  1. Un diagnostic précis est une condition préalable à une thérapie appropriée.
     
  2. Plus le diagnostic est rapidement posé, plus la maladie est détectée rapidement, plus le pronostic de guérison complète est bon. C'est évident, et vous en avez peut-être fait l'expérience vous-même. Devise : Vite reconnu - vite éradiqué !

La myélopathie, en revanche, rend le diagnostic difficile pour le médecin - et il y a une raison à cela : Il n'y a pas de marque spécifique de détection précoce, en d'autres termes : le processus pathologique de la myélopathie est souvent rampant et peu visible, de sorte qu'un diagnostic n'est souvent posé qu'en cas de maladie avancée. En plus de la maladie elle-même, c'est ce qui est perfide dans la myélopathie.

C'est pourquoi il est particulièrement important, dans le cadre du diagnostic, de mener une double action : la conversation et l'examen clinique. C'est la raison pour laquelle le médecin vous interrogera sur le type de symptômes (perte de fonction, douleur, troubles vésicaux ou rectaux) et sur les affections préexistantes éventuellement connues : spondylarthrose, spondylarthrose, traumatisme, ostéoporose, hernie discale, troubles circulatoires artériels ou radiothérapie.

Suivent l'état neurologique avec l'examen du schéma de la marche, les tests de réflexes pathologiques et les troubles sensoriels (anesthésie).

Ensuite, on en vient à l'utilisation de l'imagerie diagnostique, comme l'IRM (imagerie par résonance magnétique). Les rayons X conventionnels peuvent montrer de bonnes modifications osseuses. Des enregistrements fonctionnels supplémentaires doivent toujours être effectués pour détecter toute instabilité.

L'imagerie par résonance magnétique est la méthode d'investigation la plus importante pour détecter une myélopathie. C'est donc LA méthode qu'il faut choisir pour le diagnostic. D'une part, on peut voir des structures comprimant la moelle épinière, telles qu'une hernie discale ou des tumeurs. D'autre part, l'IRM permet de rendre visible la distinction entre les régions endommagées de la moelle épinière et le tissu neural sain. Les mesures électrophysiologiques (telles que la vitesse de conduction des nerfs, les potentiels évoqués, etc.) fournissent des informations importantes sur la fonction de la moelle épinière.

Normalement, le médecin procèdera également à un examen de sang au laboratoire pour détecter une éventuelle inflammation dans l'organisme.

Il existe différents degrés de myélopathie - voici le score européen de la myélopathie. Vérifiez votre état de santé :

 

Le Score Européen de Myélopathie (EMS) :

A. Fonctions du Premier Neurone Moteur (Marche)

Points

Incapacité à marcher, aide nécessaire

1

Sur terrain plat uniquement avec déambulateur /support

2

Monter les escaliers uniquement avec déambulateur/support

3

Marche instable, marche paraissant lourde

4

Marche normale

5

   

B. Fonctions du Premier Neurone Moteur et du Système Afférent

Points

Incontinence par regorgement, pas de contrôle

1

Problèmes pour vider la vessie complètement et fréquence instable

2

Fonctionnement normal de la vessie et des intestins

3

   

C. Fonctions du Deuxième Neurone Moteur

Points

Écriture / Manger avec des couverts n'est pas possible

1

Écriture / Manger avec des couverts est limité

2

Écriture / lacet de chaussure mal attaché

3

Écriture normale / motricité fine

4

   

D. Fonctions de la Corne Dorsale (Proprioception et Coordination)

Points

S'habiller / se déshabiller uniquement avec de l'aide

1

S'habiller/déshabiller de manière maladroite et lente

2

S'habiller/déshabiller normalement

3

   

E. Racines Postérieures (Paresthésie Radiculaire Segmentaire / Douleur)

Points

Invalider la douleur

Paresthésie / douleur récupérables

Pas de paresthésie / douleur

3

   

Somme : Division par Score

 

Points

Scores EMS

5-8

Grade III

9-12

Grade II

13-16

Grade I

17-18

normal

La thérapie comprend des mesures de physiothérapie

Les thérapies conservatrices sont très limitées mais importantes en tant que thérapie d'appoint. Ce n'est qu'à un stade précoce qu'une douleur légère peut être traitée par des médicaments. En cas de douleur intense, une thérapie sur mesure sera nécessaire, dans laquelle des médicaments anti-inflammatoires et de relaxation musculaire sont inclus.

Toutefois, les causes réelles de la myélopathie ne peuvent être éliminées que par la microchirurgie. L'objectif d'une procédure neurochirurgicale est d'éliminer ou d'éradiquer les causes afin de donner à la moelle épinière et aux nerfs plus d'espace. S'il y a une hernie discale, une calcification (spondylose), une tumeur, un kyste, ils seront excisés à l'aide d'un microscope spécial et de micro-instruments. En revanche, en cas de sténose du canal rachidien, une microchirurgie sera nécessaire pour élargir le canal rachidien. Outre la réduction de la pression ou la création d'un espace pour les structures neurales, on procède généralement au remplacement du disque par une prothèse discale ou une cage (substitution). Dans certains cas, un placage supplémentaire, une stabilisation dorsale ou un remplacement du corps vertébral est nécessaire. Bien entendu, les mesures de physiothérapie ultérieures sont fondamentales.

Mal au dos ? Venez voir un spécialiste !

Écoutez votre corps et rendez visite à votre médecin. Si vous le prenez au sérieux - et vous devriez, après tout, c'est de votre santé dont nous parlons - vous devriez savoir et mettre en œuvre certaines choses. Cela comprend : si vous souffrez depuis longtemps de douleurs dorsales sévères dans certaines régions, voire de défaillances fonctionnelles ou de sensations anormales, consultez immédiatement un spécialiste qui devrait être un spécialiste de la colonne vertébrale, un neurochirurgien ou un orthopédiste.

Si une opération s'avère nécessaire, vous devez savoir que : chez environ 90 % des patients, il y a une amélioration. Bien sûr, elle est plus évidente lorsque la maladie est diagnostiquée avec des symptômes légers et opérée à un stade précoce. Comme ces opérations de pointe de la colonne cervicale sont aujourd'hui réalisées plus doucement et plus rapidement, la mobilisation a lieu le lendemain de l'opération. La tête sera soutenue par une minerve souple pendant une à deux semaines.

Il est bien sûr préférable de prévenir la maladie que de suivre une thérapie quelconque.

Voici quelques conseils :

  • Évitez des tensions unilatérales.

  • Évitez des mauvaises positions permanentes.

  • Bougez régulièrement.

  • Renforcez vos muscles dorsaux et abdominaux.

  • Demandez l'aide d'un physiothérapeute, même pour les affections légères.

  • Évitez de travailler avec le cou plié pendant longtemps, ainsi que de coincer le téléphone entre la tête et l'épaule.

  • Lorsque vous travaillez sur l'écran, vous devez regarder aussi droit que possible.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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Depuis 2001, la Clinique Avicenna est basée à Berlin. Nos médecins ont au moins 25 ans d'expérience internationale dans leurs domaines respectifs (neurochirurgie, chirurgie rachidienne, anesthésie et orthopédie).

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