Qu'est-ce qu'un syndrome LCR (Écoulement de liquide cérébrospinal) ?

Nous savons qu'environ 150 millilitres d'eau nerveuse (appelée liquide céphalorachidien) s'écoulent autour de notre cerveau et de notre moelle épinière. L'eau nerveuse est située entre les méninges (membrane) et la moelle épinière. Les méninges cérébrales et spinales (dure-mère) remplissent ce système fermé qui est littéralement "étanche". Si la dure-mère n'est pas étanche, l'eau des nerfs peut fuir. Même une minuscule fissure conduit à l'écoulement soudain et rapide de cet espace fermé et donc à des conséquences dramatiques. L'écoulement de liquide céphalorachidien est moins visible en position couchée et plus visible en position debout. Les conséquences sont énormes : elles vont de maux de tête relativement tolérables à des maux de tête insupportables. De nombreux malades sont alors incapables de quitter leur lit ou de bouger la tête. Des vomissements, des nausées, de l'irritabilité, une vision trouble et d'autres symptômes sont également possibles.

Le syndrome du LCR a plusieurs noms ou synonymes : syndrome d'hypersensibilité du liquide céphalo-rachidien, hypoliquorrhée, fistule spontanée de la moelle épinière, syndrome d'hypotension intracrânienne, syndrome de céphalées orthostatiques, céphalées spinales, etc.

Les hommes sont plus fréquemment affectés par le syndrome du LCR que les femmes

Le syndrome d'écoulement de liquide cérébrospinal n'est pas une maladie très répandue - mais c'est aussi tout sauf une rareté exotique. Chaque année, entre 5 000 et 6 000 personnes sont affectées. Les femmes sont plus fréquemment touchées que les hommes (2:1), et l'âge moyen des patients se situe autour de 40 ans.

La cause d'un syndrome du LCR se situe dans le dos

La cause de la perte d'eau des nerfs et de la pression négative qui en résulte peut être une arête vive (éperon osseux) sur la colonne vertébrale - elle perce un trou dans la dure-mère, qui protège en fait l'eau du cerveau. Par exemple, l'usure peut être responsable de l'éperon osseux - lorsque les articulations ou les vertèbres se frottent les unes contre les autres. Cet écoulement se produit principalement au niveau de la colonne thoracique ou de la colonne cervicale inférieure. Parfois, après un traumatisme (mineur), il peut y avoir une petite déchirure de la dure-mère vertébrale. La cause se situe dans le dos, mais les plaintes et les symptômes se situent dans la tête. Une autre cause du syndrome du LCR est un écoulement suite à une ponction lombaire diagnostiquée. Il se développe chez 65% des patients dans les 24 heures. Souvent, les symptômes peuvent même apparaître dans les 20 secondes qui suivent. Le syndrome peut survenir après une anesthésie de la colonne vertébrale et pendant ou après une chirurgie de la colonne vertébrale.

Faites attention à ces symptômes

Le symptôme cardinal est le mal de tête dit orthostatique. Il est déclenché ou aggravé par le passage à la position verticale, car le cerveau est déplacé vers le bas et exerce une traction sur les structures sensibles à la douleur. Indépendamment de cela, il peut y avoir d'autres symptômes qui ne s'améliorent qu'en position couchée : nausées, vomissements, raideur de la nuque, vertiges, saignements menaçants, acouphènes, photosensibilité, diplopie, déficience auditive, perte d'audition, troubles de la vue et du champ visuel, augmentation du rythme cardiaque, difficultés de concentration, sensibilité au bruit, insécurité de la démarche et troubles de la conscience. Parfois, la douleur entre les omoplates ou dans le cou précède de quelques jours à quelques semaines le mal de tête proprement dit.

Diagnostic du syndrome du LCR

Si un syndrome du FLC apparaît après une anesthésie ou une chirurgie de la colonne vertébrale, le diagnostic est relativement simple, car il s'agit d'une conséquence de l'intervention. Il est différent lorsque le patient ressent une douleur sans interventions reconnaissables. Si quelque chose indique une perte de FLC, une IRM (imagerie par résonance magnétique) est réalisée de la tête au sacrum - cette technique d'imagerie peut aider à identifier la cause de la perte.

Thérapies - Quatre niveaux disponibles

Étape 1 : repos au lit, au moins trois jours.

Étape 2 : Blood Patch - c'est-à-dire : Le médecin prélève du sang dans votre veine, puis l'injecte dans l'espace dit épidural. En général, cette méthode permet de soulager durablement la douleur du patient. Si nécessaire, l'application d'un patch sanguin peut être répétée plusieurs fois.

Étape 3 : La même procédure - avec une différence : le sang autologue est injecté sous contrôle radiologique et tomodensitométrique exactement là où se trouve la fistule de la dure-mère (ouverture). Cette intervention doit entraîner la formation d'une adhérence et donc la fermeture de la fuite de liqueur.

Étape 4 : Intervention chirurgicale. Dans le cadre d'une procédure microchirurgicale, le FLC est fermé chirurgicalement. Cette opération ne doit être pratiquée que si les procédures mentionnées ci-dessus n'ont pas fonctionné. Ce serait le cas si la dure-mère fendue est importante et si les symptômes sont graves. 

Important : avant l'intervention, vous devez parler au médecin afin qu'il vous informe des risques possibles (par exemple, saignement secondaire, lésion nerveuse, infection).

Pronostic positif

La phase aiguë autour d'un syndrome du FLC peut provoquer une aggravation constante de la douleur. Cependant, après une thérapie réussie, vous pourrez à nouveau mener une vie normale ! Lorsque le cerveau et la moelle épinière sont bien intégrés et bien protégés dans environ 150 millilitres de liquide.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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