Qu'est-ce que le syndrome des facettes ?

Les termes syndrome des facettes, syndrome des facettes articulaires, arthrose des articulations vertébrales ou spondylarthrose expriment tous la même chose : une maladie dégénérative des petites articulations de la colonne vertébrale (facettes articulaires).

On parle d'ostéoarthrose lorsque les surfaces cartilagineuses de deux os qui se trouvent dans une articulation sont touchées, endommagées ou détruites. Le but du cartilage articulaire est de protéger l'articulation et de permettre des mouvements indolores. L'usure réduit la distance entre les différentes vertèbres et finit par frotter os contre os, provoquant ainsi des douleurs. Dans la plupart des cas, les articulations vertébrales s'usent dans des régions qui doivent résister à des contraintes particulières tout au long de leur vie. Il n'est pas surprenant que les maladies dégénératives des articulations vertébrales soient courantes dans la colonne lombaire.

Notre colonne vertébrale est constituée de 33 vertèbres. Chaque vertèbre est à son tour composée d'un corps vertébral et d'un arc vertébral, qui entoure la moelle épinière. Les arcs vertébraux ont des prolongements vers le haut et vers le bas ; deux processus inférieurs forment ce qu'on appelle l'articulation à facettes avec les processus supérieurs de l'arc vertébral suivant. Celle-ci est traversée par des fibres nerveuses sensibles à la douleur. Entre les vertèbres, les disques fonctionnent comme des amortisseurs et permettent les mouvements des vertèbres les unes contre les autres.

Si la distance entre les vertèbres, c'est-à-dire leur hauteur, est réduite, l'articulation des facettes ne fonctionnera plus correctement et sera mal chargée. On parle alors du syndrome dit des facettes (articulations). En outre, il s'agit d'une irritation par le dépôt de calcifications dans la capsule articulaire.

Le mal de dos a une longue tradition

Au début du siècle dernier, les médecins ont découvert que les articulations à facettes pouvaient être une cause possible de douleurs dorsales. En fait, les changements dégénératifs de la colonne vertébrale, y compris le syndrome des facettes, sont en fait inévitables avec l'âge. En Allemagne, à l'âge de 40 ans, un habitant sur deux est atteint et près de 60 % des adultes souffrent occasionnellement d'arthrose de la colonne vertébrale.

Les causes du mal de dos

L'arthrose de l'articulation vertébrale est l'une des causes les plus courantes et les plus importantes de la douleur dorsale. D'autres causes sont la réduction de la distance entre les corps vertébraux, en particulier dans la colonne lombaire, qui sont souvent des signes d'usure liés à l'âge. Une chirurgie discale antérieure est souvent considérée comme une cause supplémentaire du syndrome des facettes articulaires, car si les disques ont une fonctionnalité réduite, la tension sur les articulations vertébrales augmente. Les disques intervertébraux et les articulations à facettes sont étroitement liés en raison de leur fonction. L'endommagement d'une des deux structures entraîne généralement l'endommagement de l'autre structure. En outre, l'inflammation, les kystes et les tumeurs des articulations vertébrales peuvent provoquer le syndrome des facettes. Celui-ci peut provoquer une douleur intense, entraînant une réaction du corps avec un durcissement (tension) involontaire des muscles environnants.

Même de petites modifications dégénératives peuvent entraîner d'importantes douleurs

La sévérité de la douleur causée par l'arthrose des articulations vertébrales est différente et n'indique pas nécessairement quelque chose de spécifique sur la gravité des changements anatomiques de la colonne vertébrale. En fait, même des changements dégénératifs minimes peuvent provoquer une douleur intense, alors que des signes d'usure importants ne provoquent parfois que quelques désagréments. La plupart des patients se plaignent de douleurs locales sévères dans une zone limitée de la colonne lombaire, thoracique ou cervicale. Si la douleur est présente, elle est généralement aiguë, mais elle peut aussi être perçante ou ennuyeuse. Pendant la journée, la douleur augmente souvent parce que la colonne vertébrale est chargée par la démarche verticale, tandis que la nuit, elle est largement soulagée. La douleur dorsale survient généralement en se penchant, en se retournant, en changeant de position. En outre, une gêne au niveau des hanches peut également survenir dans le cadre d'un syndrome des facettes. Dans l'ensemble, les symptômes d'un syndrome des facettes peuvent entraîner de graves restrictions des activités de la vie quotidienne. La douleur des facettes peut également s'étendre à la jambe ou au bras.

Comment aider le médecin à poser son diagnostic

Le diagnostic est établi cliniquement, sur la base des plaintes indiquées (douleur le matin, douleur en extension et en rotation, douleur de pression locale), de l'examen physique et neurologique. Les rayons X montrent généralement une arthrose des articulations vertébrales, et l'IRM montre non seulement une arthrose mais aussi d'autres changements anatomiques.

La thérapie commence avec un test important

La thérapie primaire est conservatrice, c'est-à-dire sans chirurgie. Comme la cause de l'arthrose vertébrale avancée ne peut être éliminée, la douleur et la physiothérapie sont au premier plan. L'idéal est un traitement de physiothérapie combiné avec des sports favorables à la colonne vertébrale comme la natation sur le dos, le cyclisme, la danse ou la marche nordique. Si les méthodes conservatrices ne sont plus efficaces, la douleur du syndrome des facettes articulaires peut être contrôlée par un traitement peu invasif au moyen d'un laser appelé dénervation par radiofréquence.

Le but de la dénervation par radiofréquence est de bloquer la transmission de la douleur signalée par les nerfs dans la capsule articulaire. Tout d'abord, un test est effectué, c'est-à-dire que par le dos, avec une injection, un anesthésique local est injecté directement dans l'articulation vertébrale. Avec ce test, contrôle fluoroscopique, le médecin insère une aiguille dans la pointe de l'articulation en dessous, où le nerf tire autour de la capsule articulaire et injecte une petite quantité d'anesthésique.

Après ce test, un diagnostic clair peut être établi. Si, après le test d'injection, il y a une amélioration des symptômes et de la douleur, alors nous sommes sûrs que nous sommes confrontés à un syndrome des facettes. Ce test est une indication relative mais pas absolue. La dénervation elle-même peut se faire par l'application de chaleur ou de froid. Une stimulation nerveuse peropératoire est effectuée pour exclure les fibres nerveuses motrices. Ensuite, un laser, qui traverse les fibres de verre de l'aiguille, est dirigé directement dans la zone affectée. La chaleur de l'énergie laser empêche les nerfs affectés de transmettre la douleur.

L'effet de ce traitement peut durer de 1 à 3 ans, donnant aux patients la possibilité de retrouver une vie normale et de participer activement à des exercices de thérapie. Ce type de procédure permet souvent d'éviter des opérations plus importantes. Elle dure moins d'une heure et est effectuée sous anesthésie générale par ponction (sans incision) qui donne aux muscles, aux os et aux ligaments l'avantage de ne pas être coupés ou enlevés. Comme le travail se fait en dehors du canal rachidien, le risque de lésion nerveuse est exclu. Après une ou deux semaines seulement, les patients peuvent commencer une physiothérapie pour retrouver un comportement favorable au retour. En cas de sténose grave du canal vertébral ou de hernie discale, la microchirurgie est une option envisageable. En cas d'instabilité, la stabilisation peut être considérée.

De nombreuses mesures peuvent vous protéger contre la maladie

Les symptômes du syndrome spinal peuvent être atténués et ralentir la progression du problème. Bien que vous ne puissiez prévenir que partiellement l'arthrose, il existe encore des mesures pour vous protéger dans une certaine mesure contre la maladie, comme l'entraînement du dos, la perte de poids, le style de nage sur le dos. Veuillez noter : Un travail physique lourd favorise une maladie vertébrale. En d'autres termes, le fait de soulever des objets lourds sollicite massivement le dos et la colonne vertébrale, et les articulations vertébrales s'usent plus rapidement, en particulier dans la région de la colonne lombaire.

Conclusion : Menez une vie compatible avec le bien-être de votre dos.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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