Définition - Tumeur sur la colonne vertébrale

Des tumeurs peuvent apparaître dans tout le corps, même dans ou sur la colonne vertébrale, en particulier dans le canal rachidien, mais un diagnostic approprié n'est pas immédiatement synonyme de cancer. Chaque excroissance est traitée comme une tumeur, mais une fois qu'elle est identifiée, il faut faire la distinction entre les tumeurs bénignes (méningiomes et neurinomes), les tumeurs malignes et les métastases. Lorsque le type de tumeur a été clarifié par un examen individuel et détaillé, les étapes de traitement appropriées commencent. Une tumeur sur la colonne vertébrale est classée selon son emplacement anatomique en tumeurs qui se trouvent en dehors de la moelle épinière (90%), et en tumeurs qui se trouvent dans la moelle épinière mais en dehors de la moelle épinière (9%). Il est très rare qu'une tumeur située directement dans la moelle épinière (1 %) se produise.

Les métastases osseuses touchent plus les hommes que les femmes

La colonne vertébrale est le site le plus courant pour les métastases du squelette. Les métastases vertébrales sont réparties anatomiquement comme suit : la colonne thoracique (70 %), la colonne lombaire (20 %) et la colonne cervicale - (10 %). Les tumeurs primaires de la colonne vertébrale sont rares - seulement 5 % environ d'entre elles ont lieu sur la colonne vertébrale. Les métastases malignes sur la colonne vertébrale (immigration de tumeurs d'autres parties du corps) sont généralement des métastases de cancer du sein (carcinome mammaire), de cancer de la prostate, de cancer du poumon (carcinome bronchique), de cancer du rein ou de lymphome. Malheureusement, les métastases osseuses sont très fréquentes ; en fait, il s'agit du troisième point de développement de métastases le plus fréquent après le foie et les poumons. Les deux tiers de toutes les métastases osseuses affectent la colonne vertébrale. Les hommes sont plus fréquemment touchés par les métastases osseuses que les femmes, avec un ratio de 4 sur 6. Avec l'âge, les métastases osseuses sont de plus en plus fréquentes.

Causes - Les cellules cancéreuses se déplacent dans le corps

Comment les métastases atteignent-elles la colonne vertébrale ? Quelles en  sont les causes ? Se forment-elles directement sur la colonne vertébrale ? À présent, avant de comprendre le cancer lui-même, il est nécessaire de comprendre ce qui se passe lorsque les cellules deviennent cancéreuses.

Notre corps possède différents types de cellules qui normalement ne se développent ou ne se divisent que lorsque nécessaire. Cette régénération des cellules est régulée et sert à maintenir la santé de notre corps.

Parfois, les cellules se divisent quand ce n'est pas nécessaire, ce qui entraîne une régénération excessive des tissus. Cet excès de tissu forme une tumeur fabriquée par des cellules bénignes ou malignes.

Les tumeurs malignes (carcinomes) sont synonymes de cancer ! Il est très fréquent que les cellules cancéreuses se détachent d'une tumeur maligne et envahissent le système sanguin ou lymphatique. De cette façon, les cellules cancéreuses se propagent à partir de la tumeur d'origine (tumeur primaire) et forment de nouvelles tumeurs dans d'autres organes. Elles quittent donc la tumeur et parcourent le corps jusqu'à ce qu'elles trouvent un nouvel endroit pour se développer.

Ces colonies, appelées métastases, sont considérées comme le plus grand danger du cancer, et diffèrent généralement de la tumeur d'origine. Cela rend le traitement plus difficile. Les métastases sont responsables de près de 90 % des décès de patients cancéreux. Si les médecins pouvaient empêcher la formation de nouvelles "colonies", le cancer aurait perdu une grande partie de sa terreur.

Mais une solution simple n'existera probablement pas. Jusqu'à présent, les recherches ont montré combien le développement des métastases est complexe.

Même des tumeurs bénignes peuvent déclencher des douleurs et des troubles neurologiques

Malheureusement, il n'y a pas de symptômes classiques qui peuvent être facilement utilisés pour détecter une tumeur de la colonne vertébrale. Indépendamment de leur bénignité ou de leur malignité, les excroissances restreignent souvent l'espace des fibres nerveuses en exerçant une pression sur elles. Les tumeurs bénignes ont généralement une croissance lente et sont souvent découvertes de manière fortuite lors d'un examen. Une tumeur bénigne peut également détruire des structures et provoquer une douleur dans le périoste, une pression locale ou une douleur de tapotement, une douleur au repos sans effort, une douleur persistante, une restriction douloureuse des mouvements de la colonne vertébrale, des troubles neurologiques, des troubles vésicaux et rectaux et une instabilité de la colonne vertébrale. En plus des symptômes causés par la tumeur, d'autres symptômes peuvent apparaître dans une tumeur maligne, tels que de la fièvre, une hypertrophie des ganglions lymphatiques, une perte de poids, des sueurs nocturnes et la fatigue. Fondamentalement, les symptômes dépendent du type de tumeur et du stade de la maladie. Dans tous les cas, les douleurs dans la colonne vertébrale qui ne sont pas explicables et qui ne montrent pas de rétablissement spontané après une semaine doivent être contrôlées par un spécialiste - après tout, la douleur est le symptôme le plus courant chez 95% de tous les patients. Les limitations fonctionnelles motrices et autonomes sont le deuxième symptôme le plus fréquent (85 %).

Diagnostic - Voici comment les tumeurs sont classées

Un système standardisé au niveau international, le système de stadification (TNM), assure une classification cohérente des tumeurs en fonction de leur taille, de l'atteinte des ganglions lymphatiques et d'éventuelles métastases. Cette classification est la base d'une stratégie de traitement optimale.

Le diagnostic détaillé commence par l'étude des antécédents médicaux et des examens neurologiques du patient. Des procédures d'examen par ultrasons, tomographie assistée par ordinateur (CT), imagerie par résonance magnétique (IRM) et médecine nucléaire sont également nécessaires. La myélographie, l'angiographie, la biopsie (prélèvement d'un échantillon de tissu) et les diagnostics de laboratoire sont d'autres outils diagnostiques importants pour lancer une thérapie individuelle et garantir la meilleure qualité de traitement. Toutefois, les analyses sanguines ne sont utiles que dans des cas exceptionnels pour le diagnostic et servent principalement à exclure d'autres maladies ou à constater dans le suivi d'éventuelles rechutes.

Ce qui est difficile à différencier et à diagnostiquer, ce sont les tumeurs de la colonne vertébrale, surtout lorsqu'il s'agit d'une fracture vertébrale qui peut être causée par des infections, des traumatismes ou même par diverses maladies avec une ostéopénie (ostéoporose) ultérieure. En outre, les informations détaillées sur l'origine et la nature (bénigne ou maligne) de la tumeur ne peuvent être trouvées que de manière limitée par les images diagnostiques, en fait pour déterminer quel type de thérapie est le meilleur, un échantillon de la tumeur est toujours nécessaire.

La thérapie dépend du type, de la localisation et de la taille de la tumeur

Les thérapies conservatrices ne sont utilisées que de manière limitée pour traiter les tumeurs. Afin de choisir la bonne thérapie, des informations telles que l'état de santé général et l'âge du patient, la taille et le type de la tumeur sont nécessaires. Lorsque les patients sont âgés et que les tumeurs sont petites, ce qui signifie qu'elles ne causent pas de douleur, les personnes affectées doivent être contrôlées périodiquement. Il est nécessaire d'être attentif à leur croissance et de décider du moment où la chirurgie doit avoir lieu. Dans l'ensemble, cependant, une tumeur bénigne de la colonne vertébrale doit être excisée, car elle peut affecter les zones adjacentes et restreindre les nerfs ou d'autres structures délicates. Comme les tumeurs ne sont pas une maladie clairement délimitée, elles nécessitent généralement des traitements interdisciplinaires par des médecins de diverses disciplines. Le type d'ablation chirurgicale dépend de la nature, de l'emplacement et de la taille de la tumeur.

L'anatomie de la colonne vertébrale, avec sa moelle épinière et ses nerfs rachidiens délicats, limite l'ablation radicale d'une tumeur. Si la tumeur est défavorable, elle ne peut être excisée que partiellement. Cependant, la réduction de la masse tumorale se traduit toujours par une amélioration de la qualité de vie de la personne qui en souffre. Grâce à la microchirurgie, les tumeurs bénignes peuvent généralement être excisées définitivement, surtout si elles sont détectées à temps. En cas de destruction concomitante des articulations vertébrales, d'autres procédures telles que la fusion spinale (spondylodèse) sont utilisées pour rétablir la stabilité. Elle fonctionne avec un système de fixation vertébrale constitué de vis et de tiges. Par exemple, des interventions douces ("percutanées") pour le dos ont été récemment développées afin de permettre une rééducation et une mobilisation rapides du patient en cas d'instabilités liées à la tumeur. En cas d'ablation nécessaire du corps vertébral et de son remplacement par un "corps vertébral artificiel" en titane, il existe également des options chirurgicales de pointe telles que la thoracoscopie et l'accès en trou de serrure sur l'abdomen. Celles-ci réduisent l'inconfort après l'opération et permettent une reprise plus rapide de la vie quotidienne du patient.

Alors que les tumeurs bénignes des parties postérieures de la colonne vertébrale ne doivent parfois être excisées que par voie chirurgicale, les métastases à corps vertébraux multiples nécessitent souvent une radiothérapie ou une chimiothérapie ultérieure.

L'objectif de toute thérapie tumorale est d'améliorer la qualité de vie (par exemple en maintenant une bonne mobilité), de réduire la douleur et d'éviter les déficits neurologiques, sans toutefois perdre de vue le déroulement global des événements dans les cas individuels.

Pronostic - Un suivi régulier est absolument nécessaire

Des contrôles de suivi réguliers tous les six mois garantissent la stabilité du patient et le succès de sa guérison, ce qui permet des interventions rapides lorsque la croissance de la tumeur reprend.

Un diagnostic précoce et des ablations chirurgicales rapides garantissent un bon pronostic des tumeurs bénignes.

Pour les métastases ou les tumeurs malignes de la colonne vertébrale, le pronostic dépend de nombreux facteurs, tels que l'âge, l'état de santé général, le nombre et la localisation des métastases et le degré de malignité.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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