Qu'est-ce qu'un remplacement du corps vertébral ?

Tant que vous êtes en bonne santé, votre colonne vertébrale ne vous causera aucun problème. Vous savez, la colonne vertébrale est très spéciale. Les corps vertébraux, qui sont reliés par des ligaments serrés, nous permettent de marcher en position verticale. La colonne vertébrale est flexible - elle peut se plier et s'étirer, et elle porte un lourd fardeau - notre tête. Une tâche incroyablement statique qu'elle remplit - idéalement - pendant toute une vie. Notre colonne vertébrale est constituée de 24 vertèbres, plus le sacrum et le coccyx (qui sont assemblés et donc immobiles) et 23 disques intervertébraux. Les disques intervertébraux sont établis entre les corps vertébraux, ils sont les amortisseurs de notre colonne vertébrale.

Lorsqu'il est nécessaire de remplacer un corps vertébral, nous enlevons une ou plusieurs vertèbres et les remplaçons par des corps vertébraux artificiels en titane. L'objectif d'une telle intervention est la stabilisation et la restauration du profil original après l'ablation du segment affecté. Le non-respect de cette procédure peut entraîner la destruction des corps vertébraux et l'instabilité qui s'ensuit. Le remplacement du corps vertébral nous permet de procéder à un remplacement complet d'un corps vertébral. Nous pouvons donc - par exemple, pour soulager le canal rachidien après une fracture - retirer un corps vertébral complet et le remplacer par un implant en titane.

Quand est-il nécessaire de remplacer un corps vertébral ?

Qu'est-ce qui nous amène (en dehors d'accidents) à penser au remplacement d'un corps vertébral ?

Par exemple, une tumeur peut être un élément déclencheur. Les tumeurs vertébrales sont les tumeurs qui se développent dans la zone du canal rachidien et qui peuvent envahir/détruire les vertèbres. Cela entraîne une instabilité de la colonne vertébrale - mais aussi des douleurs considérables. Les tumeurs peuvent affecter les fonctions de la moelle épinière et provoquer des déficits neurologiques. Si elles ne sont pas traitées, elles entraînent des lésions permanentes de la moelle épinière - causant à leur tour, et dans le pire des cas, la paraplégie. La plupart des tumeurs (environ 50 %) se trouvent dans la région de la colonne thoracique ; les autres tumeurs se développent dans la région de la colonne cervicale et lombaire. Si vous ressentez des douleurs dans ces régions, veuillez consulter un spécialiste (dépêchez-vous si vous ressentez déjà des troubles émotionnels).

Des infections, des inflammations de la colonne vertébrale (le terme médical pour cela est la spondylarthrite), peuvent également être des déclencheurs qui conduisent à une chirurgie de remplacement du corps vertébral. La spondylarthrite n'est pas particulièrement fréquente, mais vous devez toujours être vigilant si vous ressentez des douleurs dans la colonne cervicale, thoracique ou lombaire, surtout si elles sont accompagnées de douleurs irradiantes dans le cou, les bras et les jambes. Les signaux d'alarme comprennent également une température élevée et des sueurs nocturnes. La vertèbre est alors instable et s'affaisse souvent.

L'ostéoporose est la maladie qui touche principalement les personnes âgées (les femmes sont particulièrement touchées car elles commencent à perdre de la masse osseuse plus tôt que les hommes) car, comme nous le savons déjà, la densité de nos os diminue avec l'âge. Pour la détermination de la densité osseuse, il existe des valeurs très particulières - si elles sont inférieures, on parle d'ostéoporose. Si les os ne sont pas aussi fermes, ils peuvent facilement provoquer des fractures dites d'ostéoporose ... qui, à leur tour, en tant que toute dernière option, peuvent entraîner la nécessité d'un remplacement du corps vertébral.

Une fracture vertébrale de diverses causes est la raison la plus courante de remplacement du corps vertébral car, comme nous l'avons déjà mentionné, les fractures vertébrales peuvent être causées par des tumeurs vertébrales, des inflammations et l'ostéoporose.

Parfois, le corps vertébral est gravement affecté par l'usure, ce qu'on appelle la spondylose (il s'agit d'un terme collectif utilisé pour désigner les changements dégénératifs des corps vertébraux). La spondylose n'est pas toujours associée à des douleurs dorsales - mais si vous la ressentez, elle est généralement très violente et affecte toute la colonne vertébrale. Le cou et le dos sont les plus touchés sur l'échelle dite de la douleur. Là encore, dès que vous ressentez les premiers signes, consultez le spécialiste. Plus vous agirez vite, moins les conséquences seront importantes.

Remplacement d'un corps vertébral - Déroulement de l'opération

La chirurgie de remplacement du corps vertébral est considérée comme une "grosse" opération. Après tout, les corps vertébraux défectueux sont remplacés par des implants. Une telle intervention dure environ de deux à quatre heures.

La colonne cervicale : Une incision pratiquée sur la partie antérieure du cou nous permet d'accéder aux vertèbres concernées à l'aide d'un microscope spécial. Les vertèbres endommagées ou détruites et les disques intervertébraux adjacents seront enlevés. Si des fragments des vertèbres touchées se trouvent dans le canal rachidien, ils seront également retirés. Ainsi, le canal rachidien est élargi et la moelle épinière est libre. Entre la vertèbre sus-jacente et la vertèbre sous-jacente, les vertèbres artificielles sont introduites et légèrement tendues. C'est ainsi que les "nouvelles" vertèbres sont fixées. Une plaque de titane est en outre placée sur la face avant des vertèbres supérieures et inférieures et fixée à l'aide de vis correspondantes. Pour garantir une meilleure stabilité, on utilise également des os de votre propre corps ou des matériaux de remplacement des os. C'est le médecin qui décide si la fixation dorsale (stabilisation postérieure avec des vis et des tiges) des vertèbres est nécessaire ou non. Dès le premier jour postopératoire, les patients peuvent être mobilisés.

La colonne thoracique : Alors que le patient est allongé sur le ventre, la fixation dorsale des deux premières vertèbres supérieures et inférieures (1-2) est effectuée par voie dorsale (face dorsale) avec la mise en place de tiges et de vis, ce qui peut être fait par voie percutanée. Ensuite, le patient est déplacé latéralement. Par une incision cutanée sur le côté de la colonne vertébrale le long de la côte, nous accédons au thorax et à la partie latérale des vertèbres endommagées. Ensuite, la vertèbre affectée (ou plusieurs vertèbres) et les disques intervertébraux associés sont retirés. Cette procédure permet de soulager le canal rachidien et la moelle épinière. La colonne vertébrale artificielle en titane est ensuite implantée au-dessus et en dessous entre les vertèbres saines. En procédant à un placage latéral ou en introduisant un matériau osseux propre ou artificiel, on obtient une plus grande stabilité. Le drainage thoracique agit comme une balance de pression dans la poitrine et est retiré après quelques jours. 

La colonne lombaire : L'opération, qui consiste à reconstruire les zones détruites afin de rétablir leur stabilité, se déroule en deux étapes. Au cours de la première étape, les patients sont allongés sur le ventre, ce qui permet de stabiliser la partie dorsale des vertèbres supérieures et inférieures grâce à un système de tiges filetées. Ensuite, lors de la deuxième étape, le patient est déplacé afin qu'il puisse s'allonger sur le dos. Par une incision cutanée médiane dans la région abdominale, nous accédons au côté antérieur de la colonne vertébrale. Là, nous retirons la vertèbre endommagée et les disques intervertébraux associés afin de la remplacer par une vertèbre artificielle. Là encore, le placage avec l'introduction de matériel osseux pour plus de stabilité est remis en question. Les drains sont retirés et les patients sont mobilisés au bout de quelques jours.

Complications ? Avantages ?

Après l'intervention, le patient reste généralement à la clinique pendant 12 à 18 jours. On peut y observer la cicatrisation du remplacement du corps vertébral. Les premières mesures de réadaptation commencent à être effectuées à la clinique et se poursuivent après la sortie du patient. La plupart des patients peuvent à nouveau marcher quelques jours après l'opération. Bien entendu, les premiers pas dans la clinique se font sous la supervision d'une infirmière ou d'un physiothérapeute expérimenté. L'important est de poursuivre la physiothérapie mais pas dans "n'importe quel" endroit, vous devez vérifier si le thérapeute connaît bien les particularités de la colonne vertébrale. Pour nous, il est surtout important que vous retrouviez votre liberté de mouvement.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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