פריצת דיסק בין-חולייתי

בעמוד השדרה יושבים הדיסקים כבולמי זעזועים קטנים בין החוליות ותפקידם למנוע תנודות חזקות. הם מורכבים מגרעין רך דמוי ג'לי המוקף טבעת קשיחה העשויה סיבים, שתפקידה לדאוג ליציבות המבנה. על ידי עומסים כבדים לאורך זמן או כוחות המופעלים בצורה לא נכונה עלולה לפעמים להתרחש התבלטות כלפי חוץ של הדיסק. הגרעין הג'לטיני דוחף את הטבעת הסיבית כנגד הרצועה האורכית האחורית הסוככת את תעלת השדרה מהדיסקים.

כתוצאה מכך גובר הלחץ על עצבי השדרה. במקרה של צניחה נקרעת הטבעת הסיבית והגרעין הרך פורץ החוצה. במקרים קשים במיוחד יכולה להיקרה גם הרצועה האחורית וחלקים של גרעין הדיסק עלולים לחדור אל תעלת השדרה. מדברים אז על "פריצת דיסק כלואה".