Cos'è una lipomatosi spinale?

Se tocchi il tuo corpo ed eserciti una pressione sulla tua stessa pelle potresti trovare dei piccoli nodi. Questi nodi sono spesso lipomi, che è un tumore benigno formato di tessuto adiposo che di solito non provoca disagio. È quindi anche chiamato un tumore grasso. Sulla base del termine “lipoma” deriva il termine lipomatosi (greco: lipos = grasso; - om = tumore; - ose = malattia cronica progressiva) una patologia che può interessare diverse regioni del corpo. In alcuni casi, questi nodi possono essere trovati in aree sensibili del nostro corpo come lo spazio epidurale: che si trova nell'area del canale spinale ma al di fuori dello spazio del midollo spinale. Quest'area di solito contiene tessuto adiposo, tessuto connettivo allentato, vene e vasi linfatici. Si parla di lipomatosi spinale quando questo tumore grasso si trova nel canale spinale. Con il rilascio diffuso di cellule adipose, i nervi spinali possono essere schiacciati insieme causando una compressione del canale spinale e di conseguenza: fastidio/dolore.

Diverse sono le cause di una lipomatosi spinale

Nonostante la ricerca internazionale, la scienza moderna conosce relativamente poco sulle cause della lipomatosi spinale. La sua ricorrenza può avere diverse cause, nonostante essa sia una malattia idiopatica. Le cause note includono:

  • Assunzione di cortisone,
  • Sindrome di Cushing: Il quadro clinico della sindrome di Cushing, ossia la risultante condizione ad un´esposizione prolungata al cortisolo. La stragrande maggioranza della malattia di Cushing è causata da un tumore benigno nella ghiandola pituitaria, con conseguente sovrapproduzione dell'ormone adrenocorticotropo (ACTH). Questo ACTH stimola quindi la produzione di ormoni surrenali e porta ad un aumento del cortisolo nel sangue.
  • Obesità. In effetti, si osserva una relazione tra sovrappeso (obesità) e varie condizioni preesistenti. Questi includono soprattutto il diabete e un elevato livello di acido urico.
  • Anche i pazienti che hanno superato con successo un trapianto di organi e ora conducono una seconda vita sono a rischio. Perché? Perché queste persone assumono farmaci (corticosteroidi) per attenuare il sistema immunitario, che a sua volta può avere effetti collaterali insidiosi.
  • La causa della lipomatosi come malattia ereditaria in cui i lipomi sono comuni e generalmente chiamata neurofibromatosi non deve essere sottovalutata. Neurofibromi e lipomi crescono così pronunciatamente che a volte interessano l'intero corpo del malato.

Sintomi di lipomatosi spinale - simile a un'ernia del disco

Questa malattia può essere asintomatica. In alcuni casi il mal di schiena può essere sentito con dolore che irradia alle gambe o alle braccia, eventualmente accompagnate da debolezza muscolare, disturbi sensoriali o crampi; questi sintomi sono simili a quelli di un'ernia del disco o di una stenosi spinale. Alcuni pazienti si lamentano di disturbi vegetativi, come l'incontinenza, ma anche paralisi, e disturbi rettali.

La diagnosi di una lipomatosi spinale si affida alla tomografia a risonanza magnetica

Come sempre, non esiste una diagnosi senza una profonda conversazione tra il medico e il paziente. Se il dolore, l'obesità, il diabete e possibilmente il trapianto di organi sono confermati - il che rappresenta una sinossi di sintomi e dolori - lo specialista può sospettare la presenza di una lipomatosi spinale ma ... solo sospettarla, perché l'ultima parola è data alla risonanza magnetica. In questa diagnostica per immagini della colonna vertebrale, è possibile rilevare un aumento del tessuto adiposo epidurale, spesso i tessuti come quello connettivo e grasso, ma anche i muscoli.

Terapie - dimagrire o operare

Se una lipomatosi spinale non viene trattata, c'è un alto rischio che essa progredisca. Con le terapie ci sono diverse possibilità. In parole povere, si potrebbe dire che esistono due opzioni: perdere peso o operare!

La riduzione di peso dovrebbe essere considerata, soprattutto se è più o meno evidente che il forte sovrappeso ha innescato il problema o lo ha promosso. Può anche essere utile interrompere delicatamente il trattamento a base di cortisone. Tuttavia, lo specialista deve effettuare una valutazione del rapporto rischio-beneficio. Se la lipomatosi provoca sintomi, è necessaria una riduzione del volume operativo. Questo viene fatto come parte di un'operazione microchirurgica accompagnata da una operazione assolutamente necessaria per il dolore insopportabile, le proprie limitazioni motorie, la paralisi, i disturbi alla vescica e quelli rettali.

Prognosi positiva

Il paziente ha una buona prognosi se, a causa della riduzione del peso, la lipomatosi spinale non si diffonde ulteriormente o se il lipoma è stato rimosso con successo durante l'intervento chirurgico.

Dott. med. Munther Sabarini

Autore
Dott. med. Munther Sabarini
Specialista in Neurochirurgia

Hans-Heinrich Reichelt

Coautore
Hans-Heinrich Reichelt
Capo redattore di Medizin für Menschen

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