Przepuklina krążka międzykręgowego

Krążki międzykręgowe kręgosłupa pełnią rolę amortyzatorów między poszczególnymi kręgami i przejmują funkcję buforów, pochłaniających wstrząsy. Składają się one z miękkiego jądra miażdżystego i zewnętrznego pierścienia włóknistego, odpowiedzialnego za zapewnienie niezbędnej stabilności.

Przy długotrwałym lub zbyt silnym obciążeniu często dochodzi do przepukliny krążka międzykręgowego. Ponadto jądro miażdżyste dociska zewnętrzny pierścień włóknisty do więzadła podłużnego kręgosłupa, które oddziela krążek międzykręgowy od kanału środkowego rdzenia kręgowego.

Wskutek tego zwiększa się nacisk na nerwy rdzenia kręgowego. W przypadku wypadnięcia krążka międzykręgowego dochodzi do rozerwania się pierścienia włóknistego, a jądro miażdżyste wydostaje się na zewnątrz.

W bardzo ciężkich przypadkach może dojść także do przerwania więzadła podłużnego kręgosłupa, a części jądra miażdżystego krążka międzykręgowego mogą wystawać do kanału środkowego rdzenia kręgowego. Mówimy wówczas o sekwestrowanej „przepuklinie krążka międzykręgowego”.