Zużycie krążków międzykręgowych (degeneracja)

Kręgosłup na co dzień wykonuje dla nas tytaniczną pracę, narażając się na nadmierne obciążenia. Wskutek normalnego zużycia krążki międzykręgowe z czasem tracą swoją funkcję amortyzującą i ulegają spłaszczeniu. Na początku pacjent w ogóle nie zauważa tego procesu. Głównymi przyczynami zachodzących w kręgosłupie zmian są:

  • niedostatek ruchu,
  • nadwaga,
  • wcześniejsze urazy,
  • starzenie się.

Zużycie może nasilić się do tego stopnia, że dojdzie do rozwinięcia się chorób następczych. Krążki międzykręgowe zawierają mniej żywotnych komórek, mają obniżoną zawartość wody, zmniejsza się ich elastyczność i powstają pęknięcia.

Te zmiany stanowią podłoże do rozwoju kolejnych chorób, takich jak: 

Bardzo często zdarza się, że dochodzi do występowania wszystkich dolegliwości w tym samym czasie.

Zdjęcie rentgenowskie zdegenerowanego kręgosłupa

Objawy

Wśród objawów, jakie towarzyszą zmianom w obrębie kręgosłupa wyróżnia się:

  • bóle pleców lub szyi,
  • napięcie mięśniowe,
  • ograniczenie ruchomości.

Bóle są rozproszone lub punktowe. Nieleczone bóle obciążeniowe lub poranne mogą się szybko przekształcać w długotrwałą bolesność. Wskutek spłaszczania się krążków międzykręgowych dochodzi do obciążenia stawów kręgów (zespół rzekomokorzeniowy) i/lub zwężenia kanału nerwowego, co może także skutkować promieniowaniem bólu, mrowieniem i uczuciem drętwienia.

Terapia

Po przeprowadzeniu przez lekarza szczegółowego wywiadu i postawienia diagnozy - lekarz może zalecić wykonanie dodatkowych badań.

Kiedy diagnoza się potwierdzi, w pierwszej kolejności zaleca się terapie zachowawcze jak:

  • gimnastyka rehabilitacyjna,
  • terapia manualna,
  • iniekcje,
  • infiltracje,
  • infuzje,
  • leczenie polem magnetycznym,
  • akupunkturę
  • terapię prądową.

Skuteczną alternatywą jest przeszczepienie komórek krążka międzykręgowego, w czasie którego zużyte krążki międzykręgowe są pozyskiwane z biologicznie namnożonych komórek własnych organizmu. W pojedynczych przypadkach konieczne jest zastosowanie denerwacji, metod minimalnie inwazyjnych lub mikrochirurgii.