¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad debida a la edad ósea. El nombre deriva del griego "osteo" que significa hueso y "poros" para el poro, traducido literalmente como "hueso poroso". Todos sabemos que nuestros cuerpos están sostenidos por los huesos, mientras que los músculos son responsables de nuestro movimiento. A partir del trigésimo quinto año de edad, el contenido de calcio de nuestros huesos disminuye de manera constante y el tejido óseo se descompone en lugar de acumularse y, en consecuencia, la densidad ósea disminuye y causa pérdida ósea. Esto hace que el esqueleto sea más susceptible a las fracturas vertebrales, que de hecho son las más comunes y son seguidas por las femorales. Además de la osteoporosis, existen otras circunstancias que conducen a fracturas vertebrales.

Frecuencia - la osteoporosis es la enfermedad más común en la vejez

La osteoporosis es una de las enfermedades más comunes en la vejez. Las mujeres son más afectadas que los hombres. Durante la menopausia, el cambio hormonal acelera la degradación natural del hueso. Se estima que el 30% de todas las mujeres y el 20% de los hombres sufren, tarde o temprano, de osteoporosis. Las fracturas óseas osteoporóticas afectan a más mujeres que el cáncer de mama, los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos juntos. En números, esto significa que a los 50 años, una de cada dos mujeres tiene una fractura ósea causada por osteoporosis.

Entre 50 y 60 años, al menos cada sexta o séptima mujer (más del 15%) tiene osteoporosis. Después de los 70 años, afecta a más del 45%. En los hombres, la enfermedad lleva mucho más tiempo; en promedio, la osteoporosis ocurre solo diez años después. Según las estimaciones de la OMS, el número de personas afectadas por esta enfermedad ósea crónica se duplicará en todo el mundo en 20 años.

Causas - la falta de estrógeno que comienza después de la menopausia es muy peligrosa

Si imagina osteoporosis, debe mostrar un puente. La estática y la capacidad de carga en un puente no dependen solo de algunas vigas y pilares principales. El diseño es importante hasta el último detalle de los componentes individuales, lo que significa que la red, la calidad de los materiales se construye y por encima del mantenimiento regular son esenciales. ¡Con el hueso, se aplica el mismo mecanismo!

Hay varias causas, influencias y factores de riesgo que promueven la resorción ósea y, por lo tanto, aceleran el desarrollo de osteoporosis. Los factores genéticos también juegan un papel importante. Los huesos se vuelven porosos y menos estables. Si el hueso del cuerpo ya no es estable, las situaciones cotidianas inofensivas pueden conducir a una fractura vertebral, que también afecta las vértebras torácicas y lumbares. En estas áreas, un gran peso descansa sobre los cuerpos vertebrales. Para la pérdida ósea excesiva, los médicos distinguen principalmente entre estas causas:

La forma más común, es la osteoporosis post-menopáusica, el resultado neto de la deficiencia de estrógenos que afecta a las mujeres en este período de su vida. El estrógeno es un mensajero endógeno que controla el ciclo femenino y una de sus funciones es proteger los huesos.

La segunda forma más común es la osteoporosis senil, que es esencialmente el resultado de décadas de resorción ósea relacionada con la edad. La osteoporosis rara vez es causada por otras enfermedades, en ese caso se llamaría osteoporosis secundaria.

Además, hay una serie de factores de riesgo, que incluyen: falta de ejercicio, bajo peso (índice de masa corporal inferior a 20), tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, deficiencia de calcio y deficiencia de vitamina D.

Múltiples vértebras afectadas - "joroba de viuda"

La osteoporosis se desarrolla a menudo de una manera inadvertida. Los síntomas, de hecho, no son tan claros: algunos pacientes sufren más de dolor de espalda, otros informan una sensación de debilidad en la espalda. Pocos, sin embargo, asociado con ningún tipo de síntomas con enfermedades óseas, por así debido a una operación menor o un movimiento brusco, los huesos se rompen. Por lo general, no se trata de una sola ruptura, sino de un colapso interno lento, muchas microfracturas pequeñas de las "trabéculas de hueso fino". En un hueso sano, la estructura de soporte (trabéculas) es mucho más densa, mientras que la estructura enferma presenta las trabéculas diluidas y parcialmente rotas.

Los síntomas de las fracturas vertebrales osteoporóticas, sin embargo, son en su mayoría muy claros; el dolor puede pasar de moderado a grave y estar a la altura de la fractura. De todos modos puede causar inmovilidad, al mismo tiempo y con cada respiración, puede posiblemente irradiar a las costillas o en la región lumbar. La parálisis emocional y / o parcial puede estar presente como una indicación de lesión de la médula espinal. Incluso una rápida pérdida de altura de varios centímetros sirve como indicación de fracturas por osteoporosis.

En fracturas vertebrales estables, los bordes finales de las vértebras todavía están intactos y, por lo tanto, la estructura general es estable. El canal espinal con la médula espinal presente en él no está limitado. Este grupo generalmente incluye fracturas de osteoporosis que ocurren espontáneamente o después de accidentes menores y estrés. Sin embargo, a largo plazo, las fuerzas que actúan sobre ellos (por ejemplo, debido al peso corporal) a menudo conducen a una deformación en forma de cuña del cuerpo vertebral afectado, que en consecuencia pierde una altura considerable en la parte delantera.

Si varias vértebras se ven afectadas, las curvas posteriores, en la forma más pronunciada, causan una "joroba de viuda" que a menudo se asocia con dolor intenso.

La medición de la densidad mineral ósea es importante para el diagnóstico

La osteoporosis a menudo se reconoce sólo cuando ya es demasiado tarde para tomar medidas preventivas, es decir cuando ya se ha producido una fractura. Después de todo, la reducción de la sustancia ósea no es dolorosa. Sin embargo, el dolor surge cuando se desarrollan las primeras fracturas óseas con pérdida ósea avanzada. Al comienzo de un posible diagnóstico de fractura vertebral osteoporótica, debe haber una entrevista detallada con el paciente (historial médico). El médico (neurocirujano, ortopedista, cirujano o traumatólogo) ordenará un examen físico y neurológico completo. Esta podría ser la primera evidencia de que existe una fractura vertebral. Después de que el médico ha realizado un diagnóstico sospechoso basado en sus resultados, ordena los procedimientos de imágenes.

Con la ayuda de rayos X, tomografía axial computarizada y / o resonancia magnética, el médico puede observar la fractura vertebral y también reconocer claramente qué tipo de fractura es y cuál es su medida exacta. Sobre esta base, el médico y el paciente deciden cuál es el tratamiento adicional de la fractura vertebral.

La medición de la densidad mineral ósea es el procedimiento más importante y más común para el diagnóstico de osteoporosis. El método correspondiente tiene un nombre: Densitometría ósea, una técnica que permite medir la densidad mineral ósea . Las radiografías se usan para medir la densidad de las vértebras lumbares y el hueso del muslo. Una puntuación T-score entre 0 y -1 significa: densidad ósea es normal. Un valor por debajo de esto significa lo contrario: la densidad ósea está muy por debajo de la de una persona sana.

¿Qué tratamiento necesitas?

Las fracturas estables sanan en algunos casos con terapia conservadora en 2-3 meses, posiblemente con el apoyo de un aparato ortopédico. Con la terapia conservadora (por ejemplo, fármacos), es importante saber que sólo ayudan a detener una "pérdida ósea” o para aliviar el dolor de supresión. Sin embargo, sigue siendo incierto si las fracturas vertebrales se estabilizarán o empeorarán. Además, existe el riesgo de que la columna se deforme.

En este caso, y en caso de fractura inestable con riesgo de lesión en los nervios, los procedimientos que deben tenerse en cuenta son la cifoplastia, la sustitución del cuerpo vertebral, las medidas de estabilización con la cementación y otros enfoques terapéuticos. El objetivo de estas intervenciones es aliviar el dolor y en el menor tiempo posible, a fin de garantizar una rápida estabilización y recuperación, garantizar que los pacientes participen activamente en sus vidas y evitar otro deterioro de los déficits estáticos y neurológicos.

Su médico lo ayudará a elegir la terapia perfecta. Después de haber realizado una consulta detallada y en profundidad, y después de haber realizado exámenes neurológicos, incluida la consulta de resonancias magnéticas. Al mismo tiempo es muy importante prestar atención también a factores individuales como la edad, sus condiciones generales de salud, actividades físicas, etc. De esta manera es posible comprender qué terapia será la más indicada y cuál de ellas será la que más probablemente tendrá éxito.

Pronóstico - la importancia del ejercicio y la nutrición

La osteoporosis no es curable. Sin embargo, algunas medidas de precaución y una terapia oportuna pueden influir positivamente en el curso de la enfermedad y retrasar su progreso. Deben tomarse medidas preventivas a una edad temprana para acumular mucha masa ósea lo antes posible. Los pilares importantes de prevención son la actividad física y la nutrición: su dieta debe ser rica en calcio, los componentes básicos de los huesos y la vitamina D promueven el almacenamiento de calcio en los huesos.

Lo ideal es una ingesta diaria de aproximadamente 1000 a un máximo de 1500 miligramos de calcio a través de leche, queso, repollo, granos enteros, legumbres y agua mineral rica en calcio. Importante: el cuerpo necesita vitamina D para absorber el calcio en la dieta e integrarlo en los huesos. Evite los factores de riesgo como fumar y el alcohol.

Dr. med. Munther Sabarini

Autor
Dr. med. Munther Sabarini
Especialista en Neurocirugía

Hans-Heinrich Reichelt

Coautor
Hans-Heinrich Reichelt
Editor Jefe de Medizin für Menschen

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