¿Qué es una fractura vertebral?

El eje del cuerpo humano es la columna vertebral: se realizan actividades estáticas importantes, sirve para proteger los órganos internos y la médula espinal, y permite nuestro movimiento. En personas sanas, la columna vertebral es altamente estable y requiere mucha fuerza para causar una fractura vertebral. La columna vertebral está formada por siete vértebras cervicales, doce torácicas, cinco lumbares, cinco en la región sacro-coxal, cinco vértebras del coxis. Junto con un ligamento complejo y al aparato muscular, la columna vertebral, por lo tanto, es un sistema funcional y flexible capaz de absorber el estrés.

Si los cuerpos vertebrales están fuertemente estresados ​​desde el exterior (accidentes en automóviles, bicicletas y motocicletas, buceo en el agua, caídas, deporte, violencia), una fractura vertebral puede ser una consecuencia. Un impacto de proporciones extremas no puede ser absorbido por los músculos. Además, la columna se sostiene a un lado durante la caída. El cuerpo vertebral se golpea y se rompe. Una fractura vertebral puede afectar el proceso espinoso, el cuerpo vertebral o el arco vertebral.

A la fractura vertebral también se le llama: fractura del cuerpo vertebral, fractura por estrechamiento, fractura por flexión, fractura por explosión.

En 1994, Friedrich Paul Magerl (nacido el 21 de mayo de 1931 en Estiria), un cirujano austríaco y pionero de la cirugía de columna vertebral, introdujo una clasificación para la evaluación de las lesiones de columna torácica y lumbar, que todavía se se sigue usando:

Tipo A: Lesiones de estrechamiento: aquí la vértebra se comprime. Esto sucede especialmente en la parte frontal.

Tipo B: Lesiones por distracción: un movimiento del cuerpo (al girar) rompe las vértebras en dirección transversal. Estas lesiones ocurren predominantemente en el área vertebral posterior.

Tipo C: Lesiones rotacionales: ocurren durante una rotación. También se ven afectados los ligamentos longitudinales y, a menudo, también los discos intervertebrales.

Fracturas vertebrales - comúnmente afectan la columna lumbar

Cada año en Alemania se producen 250,000 fracturas vertebrales. En los jóvenes, las causas principales son generalmente los accidentes de tráfico y los deportes, por otro lado, en los ancianos, una fractura vertebral se debe principalmente a una estructura ósea débil causada por la osteoporosis. En el 20% de las fracturas accidentales se ven afectadas dos o más vértebras. Uno de cada dos pacientes (54,4%) tiene una lesión asociada. Y el riesgo de sufrir un déficit neurológico aumenta significativamente con el aumento de la gravedad de la lesión, con aproximadamente el 53% de los pacientes con mielopatía. Las más comunes son las fracturas vertebrales de la columna lumbar o de la columna torácica.

Causas de fractura vertebral

Las palabras "accidente" y "falta de atención" continúan apareciendo cuando hablamos de fracturas vertebrales traumáticas. Alguien que tanto se cayó por las escaleras, alguien que fue víctima de una pelea o  se lanzó al agua sin saber que no era lo suficientemente profundo. Alguien que durante las horas de educación física ha hecho una mala caída en el tapete o alguien que ha caído en hielo o en el otoño sobre las hojas húmedas. Hay cientos de formas de contraer una vértebra en un accidente (ya sea autoinfligido o no). Las transiciones entre la columna cervical y la columna torácica, entre la columna torácica y lumbar y entre la columna lumbar y el sacro, se consideran particularmente propensas a sufrir lesiones.

Además de las fracturas traumáticas, también existen las llamadas fracturas patológicas como la osteoporosis, el cáncer de huesos o las metástasis esqueléticas; Espondilitis (inflamación ósea), ablandamiento óseo (osteomalacia) y reumatismo. En estos casos, la fractura vertebral ocurre sin una lesión detectable.

Fracturas vertebrales - síntomas

Dependiendo de la ubicación de la fractura, hay dolor en el cuerpo vertebral lesionado y los segmentos espinales adyacentes. Las lesiones más grandes siempre se asocian con síntomas de dolor significativos. Si, por ejemplo, la fractura vertebral pellizca la médula espinal, puede conducir a la pérdida de la función motora o reducir la sensibilidad.

Sin embargo, los pacientes a menudo experimentan dolor de espalda repentino cuando se lesiona la columna vertebral, a menudo con severas restricciones de movimiento. Dependiendo de las estructuras involucradas, pueden ocurrir trastornos emocionales como hormigueo o entumecimiento. Estos pueden irradiarse a los brazos y las piernas. En algunos casos, los síntomas de un traumatismo por latigazo cervical en la columna cervical también pueden aparecer después de unos días.

Los pacientes a menudo acuden al médico sólo cuando una fractura vertebral presiona las estructuras circundantes. Luego aparecen los síntomas, como la parálisis de las extremidades o los trastornos de sensibilidad.

Diagnóstico - así es como el médico reconoce la fractura

El diagnóstico incluye la discusión preliminar entre el médico y el paciente, es decir la anamnesis. Continuamos diciendo esto porque necesitamos que comprendas que es importante para el diagnóstico. Por lo tanto, asegúrese de que el médico se tome su tiempo para escucharlo. ¡Y tómate tu tiempo también! Informa a tu especialista si ha ocurrido un accidente u otro evento potencialmente importante. Informe a su médico si ya siente parálisis, entumecimiento, trastornos urinarios o intestinales. El especialista también se asegurará de las condiciones pre existentes relacionadas con el sistema esquelético. Lo importante es que tu respondas muy sinceramente para que el especialista pueda hacer un diagnóstico preciso. Porque solo un diagnóstico preciso le da la oportunidad de tratarte con éxito y ayudarte.

A la anamnesis le sigue un cuidadoso examen físico y neurológico. Después de que el médico ha realizado un diagnóstico basado en sus investigaciones, ordena los procedimientos de imágenes.

Con la ayuda de rayos X, tomografía axial computarizada y / o resonancia magnética, el médico puede observar la fractura vertebral y también reconocer claramente qué tipo de fractura es y en qué medida. Sobre esta base, el médico y el paciente deciden cuál será el tratamiento adicional de la fractura vertebral. A menudo se requieren otras pruebas, como la medición de la densidad ósea o los exámenes neurofisiológicos. 
En el examen clínico, el médico verifica si puede caminar o ponerse de pie, por ejemplo, un control de movilidad establece la presencia de posibles déficits neurológicos, nervios craneales, sensibilidad y función motora.

Básicamente, el médico diagnostica una fractura vertebral estable o inestable. En fracturas estables, los tejidos blandos y los ligamentos no se ven afectados y el canal espinal no se estrecha. Afortunadamente, alrededor del 85 % de todas las fracturas de columna son estables y generalmente pueden sanar nuevamente sin cirugía. Una fractura vertebral inestable ocurre cuando la columna vertebral afectada se ha deformado por fuerzas que actúan desde diferentes direcciones. Estos incluyen, por ejemplo, lesiones por distracción (tipo B) y lesiones por rotación (tipo C). Una fractura vertebral inestable también puede provocar paraplejia.

El éxito del tratamiento de una fractura vertebral depende de muchos factores

La terapia varía entre inmovilización y fisioterapia hasta intervenciones tales como la estabilización, la sustitución del cuerpo vertebral o la cifoplastia, incluyendo el sistema de la 'jaula'.

Luego, el tratamiento se decide en función de la gravedad de la fractura en uno o más cuerpos vertebrales. Las vértebras leves y distorsionadas, las lesiones de tejidos blandos y las fracturas lisas y estables generalmente no requieren cirugía. Hay, dependiendo de la lesión, buena recuperación con terapias conservadoras que incluyen la estabilización, masajes, fisioterapia, tratamientos de calor o frío.

En algunos casos es necesario reemplazar el cuerpo vertebral o una combinación de los procedimientos anteriores. El método más adecuado en cada caso depende del tipo de lesión (como una fractura estable o inestable) y también de la edad del paciente.

En una fractura vertebral complicada con bordes desplazados o astillas fracturadas, hay varias operaciones disponibles. Con la ayuda de microquirúrgica, elevamos las estructuras neurales (nerviosas). A veces también son necesarias medidas de estabilización (espondilodesis). Aquí llevamos a cabo un bloqueo (rigidez, fusión y recubrimiento) de la sección de la columna vertebral en cuestión, pero otras opciones de tratamiento también son posibles aquí.

El objetivo del tratamiento quirúrgico es reorientar y estabilizar rápidamente la columna para aliviar la presión sobre los nervios lo más rápido posible.

Pronóstico - vivir sin dolor después de una fractura vertebral

Desafortunadamente, no es posible hacer un pronóstico claro después de sufrir fracturas vertebrales. Y también sería irresponsable si no lo dijéramos tan claramente. Básicamente, se puede decir que el tiempo de curación de una fractura vertebral depende de la gravedad de las lesiones. Una fractura vertebral estable generalmente se vuelve hueso nuevamente después de algunas semanas o meses sin moverse más.

De hecho los pacientes se recuperan relativamente rápido y idealmente vivirán sin ningún daño consecuente.
El tiempo de curación después de una fractura vertebral inestable puede tomar hasta seis meses o más. Desafortunadamente, debe decirse que a pesar de un buen curso de curación, el dolor y la movilidad reducida pueden persistir. El proceso de curación de una fractura vertebral es muy diferente en cada caso. Muchos factores como la edad, el alcance de la lesión y el tratamiento posterior afectan la recuperación.

¡Es por eso que tienes que cuidarte! Cualquier persona que practique deportes de alto riesgo siempre debe usar ropa protectora adecuada. Después de todo, no es ningún secreto que el motociclismo, el snowboard y el salto con obstáculos, por ejemplo, presentan un alto riesgo de fracturas vertebrales. Motociclistas NUNCA deben iniciar su carrera sin ropa protectora adecuada, pero, sin embargo, para el deporte de alto riesgo, usar  un protector de la columna puede ayudar a evitar daños graves.

Dr. med. Munther Sabarini

Autor
Dr. med. Munther Sabarini
Especialista en Neurocirugía

Hans-Heinrich Reichelt

Coautor
Hans-Heinrich Reichelt
Editor Jefe de Medizin für Menschen

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