Che cos'è una stenosi del canale spinale?

All'interno della colonna vertebrale, c'è il canale spinale. Il canale spinale è qualcosa di molto importante per il nostro corpo: protegge il midollo spinale e le radici nervose che fuoriescono da esso. Le strutture dei corpi vertebrali, dei dischi intervertebrali e dei legamenti circondano il midollo spinale molle e i nervi che scorrono nelle braccia e nelle gambe. Le dimensioni del canale spinale variano in base all'età e al sesso. Giusto per essere chiari: comunemente nella colonna cervicale ha un diametro di 25 mm e nella colonna lombare di 30 mm.

Un restringimento del canale spinale si chiama stenosi del canale spinale. Spesso questo accade a causa della deposizione di calcificazione e/o ispessimento dei legamenti. Parallelamente vi è anche un restringimento dei punti da cui escono i nervi (stenosi neuroforaminale). Il termine "claudicatio intermittente" è sorto perché chi ne soffre ha dolore a causa della mancanza di flusso sanguigno e di ossigeno ai muscoli dopo una breve attività fisica. Chi è affetto da questa patologia per nascondere il dolore e assicurarsi che le altre persone non se ne accorgano, ad esempio durante lo shopping, le persone fingono di fissare le vetrine dei negozi fino a quando il dolore non scompare. La stenosi del canale spinale, che provoca pressione sul midollo spinale, sui nervi e sui vasi sanguigni, può non solo causare mal di schiena ma anche danni permanenti ai nervi.

 

Le donne sono generalmente più colpite rispetto agli uomini

Circa l'80% di tutte le persone in Germania occasionalmente soffre di mal di schiena, il 40% soffre di dolore permanente. Circa il 20% di tutte le persone di età superiore ai 60 anni presenta segni radiografici di stenosi spinale. Le donne sono colpite più frequentemente degli uomini (1 su 3). Circa 60.000 pazienti con stenosi del canale spinale devono essere ricoverati ogni anno. È necessario fare una distinzione tra stenosi spinale innata e acquisita. L'innato è una rara forma di costrizione.

Cause della stenosi del canale spinale

Quali sono le cause della stenosi del canale spinale? Nel corso del processo di invecchiamento, quasi tutte le persone sperimentano un restringimento graduale del canale spinale. Il restringimento del canale spinale è più comune nell'area lombare della colonna vertebrale e molto più raro nell'area cervicale. Con l'aumentare dell'età, il tessuto del disco contiene meno acqua e, di conseguenza, i dischi intervertebrali diventano più piatti, rompono più velocemente e sono più instabili. Questi cambiamenti portano alla formazione di speroni ossei reattivi e alla sporgenza di alcuni legamenti nel canale spinale. In questo modo, sorge una costrizione lentamente avanzante del canale spinale.

Sintomi comuni di stenosi del canale spinale

Solitamente, in caso di stenosi del canale spinale, il dolore alla gamba (accompagnato da pesantezza e crampi) si trova in primo piano. Chi ne soffre è anche colpiti da mal di schiena. Molto spesso, i sintomi si verificano soprattutto quando si cammina e / o si sta in piedi. Piegando il corpo in avanti o sedendosi, il dolore diminuisce o scompare del tutto, poiché il canale spinale si allarga grazie all´assunzione di questa postura e allevia temporaneamente la pressione dai nervi del midollo spinale. Normalmente, i pazienti affetti da stenosi del canale spinale nella colonna lombare soffrono anche d´intorpidimento, formicolio, debolezza e pesantezza alle gambe. Può anche causare debolezza, mobilità ridotta, disturbi del sonno, vescica e disfunzione erettile. Il restringimento del canale spinale della colonna cervicale provoca invece dolore e fastidio al braccio. I sintomi che ne susseguono sono anche debolezza delle braccia, insicurezza nei movimenti e altri disturbi, come nella mielopatia cervicale. Questo tipo di stenosi limita e riduce fortemente la qualità della vita delle persone colpite.

 

Diagnosi di stenosi del canale spinale

Come sappiamo, i trattamenti avvengono solo una volta che lo specialista ha condotto un'anamnesi medica approfondita (colloquio con il paziente), esame fisico e neurologico e esami radiologici ionici aggiuntivi. La risonanza magnetica viene utilizzata a scopi diagnostici perché una scansione permette di distinguere chiaramente nervi, dischi intervertebrali, vasi sanguigni e altre strutture, anche una leggera ma ampia sporgenza dei dischi intervertebrali può essere vista. Nella tomografia computerizzata (CT), i cambiamenti ossei possono anche essere visualizzati molto bene. A causa dell'esposizione alle radiazioni, questo metodo di analisi è sostituito principalmente dalla risonanza magnetica. È necessaria una radiografia della colonna lombare in posizione piegata e allungata per rilevare o escludere simultaneamente qualsiasi instabilità della colonna vertebrale, la cosiddetta spondilolistesi. Con un diametro del canale spinale inferiore a 15 millimetri, parliamo di una stenosi del canale spinale relativa e con un diametro inferiore a 10 millimetri – di una stenosi del canale spinale assoluta.

 

Riconoscerla presto

Buone notizie per chi ha paura della stenosi del canale spinale: è solo un processo strisciante che, in molti casi, può essere fermato da allenamenti speciali. Medici e fisioterapisti raccomandano sempre di andare in bicicletta perché darebbe più spazio ai nervi. L'estensione microchirurgica del canale spinale crea più spazio e quindi le strutture neurali possono recuperarsi o rigenerarsi. È importante però rinforzare e stabilizzare i muscoli della schiena. Al fine di prevenire lo sviluppo di nuovi restringimenti.

Dott. med. Munther Sabarini

Autore
Dott. med. Munther Sabarini
Specialista in Neurochirurgia

Hans-Heinrich Reichelt

Coautore
Hans-Heinrich Reichelt
Capo redattore di Medizin für Menschen

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