Métastases dans la colonne vertébrale - Qu'est-ce que cela signifie ?

Le diagnostic de cancer est toujours un choc pour le patient, même si la médecine moderne et la recherche scientifique ont donné lieu à de nombreuses possibilités, ce qui signifie que (certains) cancers sont guérissables et que le diagnostic n'est plus fondamentalement la MORT. Dans tous les cas, cette maladie reste un fléau pour l'humanité. Elle change la vie des gens, devient une entaille dans la vie quotidienne et amène de nombreuses personnes touchées à réfléchir à leur espérance de vie.

Bien sûr, elle devient dramatique lorsque la tumeur est dispersée. Le cancer peut non seulement se propager aux tissus voisins, mais les cellules cancéreuses ont tendance à se propager par les vaisseaux sanguins et lymphatiques d'autres organes, puis à créer des métastases.

Les métastases dans les os sont une complication grave du cancer. Pour les douleurs osseuses, il est donc important d'en préciser les causes. Les zones des os, où le sang se forme, fournissent aux cellules tumorales des conditions de croissance favorables.

Les organes dans lesquels de nombreux types de cancer se métastasent préférentiellement - après le foie et les poumons - sont les os. La colonne vertébrale est le site le plus courant des métastases squelettiques (environ deux tiers de toutes les tumeurs osseuses). Elles sont principalement localisées dans la colonne thoracique et la colonne lombaire.

Où les métastases osseuses se produisent le plus souvent

Certes, il faut un peu de temps pour s'y habituer, mais c'est vrai : les métastases sont diagnostiquées plus fréquemment en raison de l'amélioration du pronostic d'une tumeur maligne. Dix pour cent des patients atteints de carcinome présentent des métastases vertébrales au cours de leur maladie. Ainsi, la propagation du cancer dans le tissu osseux est la maladie maligne des os la plus fréquente. Les métastases osseuses les plus fréquentes sont celles du cancer du sein, de la prostate, du poumon, de la thyroïde, le mélanome malin (cancer de la peau noire), le cancer du rein et le myélome multiple. Une autopsie approfondie révèle la présence de métastases osseuses chez 70 % des patients qui meurent du cancer. Sur les 210 000 décès par cancer en Allemagne, 150 000 sont causés par des métastases osseuses.

Les métastases sont des cellules cancéreuses en mouvement

Le mot métastase vient du grec et signifie "migration". Les métastases sont donc des cellules cancéreuses qui se déplacent à l'intérieur du corps.

Les cellules cancéreuses qui quittent la tumeur, qui se déplacent dans le corps de manière incontrôlée puis se fixent dans l'os, sont littéralement destructrices. Elles déclenchent une compétition, une lutte entre les processus de destruction et de formation des os. Les cellules cancéreuses produisent des cytokines et plusieurs facteurs de croissance. En conséquence, les ostéoclastes (cellules osseuses) sont fortement stimulés et, en même temps, l'équilibre entre la résorption et la reconstruction osseuses est perturbé. Les métastases sont les gagnantes ! Et le tragique perdant est l'être humain !

Les métastases se propagent par deux voies dans tout le corps :

  • Par le sang (ce qu'on appelle les métastases hématogènes)
  • Par les vaisseaux lymphatiques (ce qu'on appelle les métastases lymphogènes)       

Les zones des os, où le sang se forme, fournissent aux cellules tumorales des conditions de croissance favorables.

Symptômes - Accorder une attention particulière aux douleurs de la colonne vertébrale

Le principal mal causé par les maladies qui se développent dans notre corps est leur silence. C'est là que l'on parle de processus rampant. Les métastases osseuses n'ont pas cette propriété ! Elles sont bruyantes ! Nous pouvons le sentir et parfois le voir (souvent par une perte de poids considérable).

Dans la plupart des cas, la douleur rachidienne est le premier symptôme de l'atteinte osseuse. De nombreuses personnes décrivent la douleur, qui ne s'améliore pas même pendant les périodes de repos, comme étant "profonde" et "mal localisable". Les responsables de cette douleur sont les constrictions nerveuses, la réduction de la circulation sanguine et la libération de messagers pro-inflammatoires. Les limitations fonctionnelles motrices et autonomes sont les deuxièmes symptômes les plus fréquents (chez 85% des patients). Ces symptômes s'accompagnent souvent d'un engourdissement des extrémités, de troubles de la marche (perte de force dans les jambes), d'une perte d'appétit, d'une fatigue rapide. Cela entraîne souvent aussi des troubles de la vidange de la vessie, une augmentation de la miction ou une incapacité à retenir l'urine, ainsi qu'une incontinence fécale.

Important pour le diagnostic : Dites au médecin où vous avez mal

Le début d'un diagnostic révélateur et précis est toujours la conversation entre vous et votre médecin. 
Grâce à vos descriptions très personnelles, votre médecin peut obtenir une image - mais cette image ne suffit pas pour un diagnostic final. C'est juste qu'en plus de l'histoire détaillée et de l'examen clinique, les techniques d'imagerie ont en fait une signification particulière. Elles comprennent ce qu'on appelle la scintigraphie squelettique (scintigraphie du corps entier). Si quelque chose est presque clairement visible sur ces images, d'autres procédures d'imagerie suivent. Les rayons X, la tomographie assistée par ordinateur (CT) et l'imagerie par résonance magnétique (IRM) sont possibles. La tomodensitométrie a une priorité élevée en ce qui concerne l'évaluation de la stabilité des corps vertébraux. L'IRM est l'outil préféré pour évaluer la dilatation du canal rachidien. En effet, la combinaison de plusieurs procédures d'examen est nécessaire pour un diagnostic parfait. Une biopsie (lorsque les médecins prélèvent un échantillon de la zone suspecte) de l'os ne se produit généralement que lorsque la tumeur primaire d'origine est inconnue.

La tomographie par émission de positons (TEP) est une méthode de dépistage du corps entier permettant de détecter les métastases chez les patients atteints d'un carcinome connu. La TEP a des points forts, mais aussi quelques faiblesses, notamment lorsqu'il s'agit de rendre visible le tissu environnant.

Il faut parfois une équipe médicale complète

Les métastases spinales représentent généralement une situation complexe dans le contexte d'une maladie maligne sous-jacente systémique. Par conséquent, un seul médecin ne suffit pas, une équipe entière sera nécessaire. Celle-ci comprend des spécialistes en radiothérapie (radio-oncologues), des oncologues médicaux, des thérapeutes de la douleur et des neurochirurgiens ! Cette équipe examine plusieurs aspects des thérapies : les symptômes cliniques (douleur/neurologie), la stabilité de la colonne vertébrale, le nombre de métastases vertébrales, les exigences de mobilité du patient et la façon dont le cancer peut répondre à la radiothérapie ou à la chimiothérapie.

Fondamentalement, la thérapie vise à améliorer la qualité de vie en soulageant ou en éliminant la douleur et en maintenant les fonctions corporelles. Dans la planification de la thérapie, l'état général du patient joue un rôle essentiel ! Tous les patients n'ont pas la force de suivre une thérapie intensive (chirurgie, par exemple, pour traiter les fractures)... d'autres sont si forts qu'ils tentent de durer. La plupart des patients sont conscients qu'il est plus facile pour les médecins de vaincre une tumeur primaire que toute une armée d'agresseurs malveillants attaquant depuis différentes directions... !

Cependant, il existe un certain nombre de traitements efficaces pour les métastases osseuses. Les traitements les plus importants et les plus reconnus sont la radiothérapie, l'hormonothérapie, la chimiothérapie, la thérapie aux bisphophonates, la thérapie aux anticorps et la thérapie chirurgicale. En cas de microchirurgie, nous extrayons  les métastases et - si nécessaire - les segments affectés sont stabilisés.

C'est ainsi que l'on restaure la qualité de vie et que l'on peut éventuellement la prolonger

Grâce à des interventions neurochirurgicales avec décompression et d'éventuelles mesures de stabilisation - souvent accompagnées de chimiothérapie et/ou de radiothérapie - nous améliorons la qualité de vie des patients affectés et soulageons leurs douleurs afin de leur permettre de participer activement à la vie - le plus longtemps possible.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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