Qu'est-ce qu'une fracture vertébrale ?

L'axe du corps humain est la colonne vertébrale : elle accomplit d'importantes fonctions statiques, sert à protéger les organes internes et la moelle épinière, et permet le mouvement. Chez les personnes en bonne santé, la colonne vertébrale est très stable et une fracture vertébrale nécessite beaucoup de force. La colonne vertébrale est constituée de sept vertèbres cervicales, douze vertèbres thoraciques, cinq vertèbres lombaires, cinq vertèbres cruciformes soudées et quatre à cinq vertèbres coccygiennes. Associée à un appareil ligamentaire et musculaire complexe, la colonne vertébrale est donc un système fonctionnel et élastique capable d'absorber le stress.

Si les corps vertébraux sont massivement sollicités de l'extérieur (accidents de voiture, de vélo et de moto, plongée en eau peu profonde, chute, sport, violence), une fracture vertébrale peut en être la conséquence. Un impact de proportions extrêmes ne peut pas être absorbé par les muscles. De plus, la colonne vertébrale est souvent tirée d'un côté lors de la chute. Le corps vertébral reçoit un coup et se brise. Une fracture vertébrale peut affecter l'apophyse épineuse, le corps vertébral ou l'arc vertébral.

Une fracture vertébrale est également appelée fracture du corps vertébral, fracture du corps vertébral, fracture de compression, fracture de flexion, fracture-éclatement.

En 1994, Friedrich Paul Magerl (né le 21 mai 1931 en Styrie), chirurgien autrichien et le pionnier de la chirurgie de la colonne vertébrale, a introduit une classification pour l'évaluation des blessures de la colonne thoracique et lombaire, qui est encore couramment utilisée pour l'évaluation.

Type A : Traumatismes en compression : ici, la vertèbre est comprimée. Cela se produit surtout sur la face avant.

Type B : Blessures avec distraction : un mouvement de contorsion brise les vertèbres dans le sens transversal. Ces blessures se produisent principalement dans la zone postérieure des vertèbres. 

Type C : Blessures avec rotation : elles se produisent lors d'une rotation. Même les ligaments longitudinaux et, assez fréquemment, les disques intervertébraux sont touchés.

Les fractures vertébrales - Elles affectent généralement la colonne lombaire

Chaque année, 250 000 fractures vertébrales se produisent en Allemagne. Chez les jeunes, les causes principales sont généralement les accidents de la route et les accidents sportifs. Par contre, chez les personnes âgées, une fracture vertébrale est principalement due à une faible structure osseuse due à l'ostéoporose. Dans 20 % des fractures accidentelles, deux vertèbres ou plus sont touchées. Un patient sur deux (54,4 %) a une blessure associée et le risque de souffrir d'un déficit neurologique augmente considérablement avec la gravité croissante de la blessure, avec environ 53 % des patients souffrant même d'une myélopathie. Les fractures vertébrales de la colonne lombaire (colonne L) ou de la colonne thoracique (colonne T) sont les plus courantes.

Les causes de la fracture vertébrale

Les mots "accident" et "manque d'attention" sont très souvent mentionnés quand on parle de fractures vertébrales traumatiques. Quelqu'un est tombé dans les escaliers ou d'une échelle. Quelqu'un a reçu un coup de poing ou a plongé dans l'eau sans savoir qu'elle n'était pas assez profonde. Quelqu'un, en éducation physique, a fait une malheureuse culbute sur le tapis d'exercice, ou quelqu'un a glissé sur de la glace mouillée ou en automne sur des feuilles humides. Il existe des centaines de façons de contracter une vertèbre lors d'un accident (auto-infligé ou non). Les transitions entre la colonne cervicale et la colonne thoracique, entre la colonne thoracique et la colonne lombaire et entre la colonne lombaire et le sacrum, sont considérées comme particulièrement susceptibles d'être blessées.

Outre les fractures traumatiques, il existe également des fractures dites pathologiques telles que l'ostéoporose, le cancer des os ou les métastases du squelette ; la spondylarthrite (inflammation des os), l'amollissement ou la nécrose des os (ostéomalacie) et les rhumatismes. Dans ces cas, la fracture vertébrale s'installe sans qu'il y ait de lésion détectable.

Fracture vertébrale - Symptômes

Selon l'emplacement de la fracture, il y a une douleur sur le corps vertébral blessé et les segments vertébraux adjacents. Les blessures plus importantes sont toujours associées à des symptômes douloureux considérables. Si, par exemple, la fracture vertébrale pince la moelle épinière, elle peut entraîner une perte de la fonction motrice ou une altération de la sensibilité.

Cependant, les patients ressentent souvent des douleurs dorsales soudaines lorsque la colonne vertébrale est blessée, souvent avec de graves restrictions de mouvement. Selon les structures en cause, des troubles émotionnels tels que des fourmillements ou des engourdissements peuvent survenir. Ceux-ci peuvent irradier vers les bras et les jambes. Dans certains cas, les symptômes d'un traumatisme cervical peuvent même apparaître après quelques jours.

Les patients ne consultent souvent le médecin que lorsqu'une fracture vertébrale exerce une pression sur les structures environnantes. C'est alors qu'apparaissent les symptômes, tels que la paralysie des extrémités ou des troubles de la sensibilité.

Diagnostic de la fracture vertébrale - Voici comment la détecter

Le diagnostic passe par une discussion préliminaire entre le médecin et le patient - ce qu'on appelle l'anamnèse. Nous le disons sans cesse parce que nous avons besoin que vous compreniez que c'est important pour le diagnostic. Par conséquent, assurez-vous que le médecin prenne son temps pour vous écouter. Et prenez votre temps aussi ! Informez votre spécialiste s'il y a eu un accident ou un autre événement potentiellement déclencheur. Prévenez le médecin si vous êtes déjà tombé paralysie, engourdissement, envie d'uriner ou d'aller à la selle. Il vous interrogera également sur les affections préexistantes liées au système squelettique - répondez clairement afin de permettre au médecin qui établira un diagnostic véritablement précis. Car seul un diagnostic précis lui donne la possibilité de vous traiter avec succès et de vous aider.

L'anamnèse est suivie d'un examen physique et neurologique approfondi. Lorsque le médecin a posé un diagnostic suspect sur la base de son enquête, il ordonne des procédures d'imagerie.

À l'aide d'une radiographie, d'une tomodensitométrie (CT) et/ou d'une IRM (imagerie par résonance magnétique), le médecin peut examiner la fracture vertébrale et aussi reconnaître clairement le type de fracture et son étendue. Sur cette base, le médecin et le patient décident du traitement ultérieur de la fracture vertébrale. Des examens complémentaires, tels que la mesure de la densité osseuse ou des examens neurophysiologiques, sont souvent nécessaires.

Lors de l'examen clinique, le médecin vérifie si la marche ou la station debout sont possibles, un contrôle de la mobilité afin d'établir la présence d'éventuels déficits neurologiques, les nerfs crâniens, la sensibilité et la fonction motrice sont examinés. En gros, le médecin diagnostique une fracture vertébrale stable ou instable. Dans les fractures stables, les tissus mous et les ligaments ne sont pas affectés, et le canal rachidien n'est pas rétréci. Heureusement, environ 85 % de toutes les fractures vertébrales sont des fractures stables et elles peuvent parfois guérir sans chirurgie. Une fracture vertébrale instable se produit lorsque la colonne vertébrale affectée a été déformée par des forces qui agissent dans différentes directions. Il s'agit, par exemple, des blessures avec distraction (type B) et des blessures avec rotation (type C). Une fracture vertébrale instable peut entraîner une paraplégie, si elle n'est pas traitée.

Le succès du traitement d'une fracture vertébrale dépend de nombreux facteurs

La thérapie varie entre l'immobilisation et la physiothérapie jusqu'à des interventions telles que la stabilisation, le remplacement du corps vertébral ou la cyphoplastie, y compris l'implantation d'une cage (placeholder).

Le traitement est ensuite décidé en fonction de la gravité de la fracture sur un ou plusieurs corps vertébraux. Les vertèbres légèrement bouleversées, les blessures des tissus mous et les fractures lisses et stables ne nécessitent généralement pas d'intervention chirurgicale. Il existe, selon la blessure, de bonnes chances de guérison grâce à des thérapies conservatrices qui comprennent l'immobilisation, les massages, la physiothérapie, les traitements par la chaleur ou le froid.

La méthode la plus appropriée dans chaque cas dépend du type de blessure (par exemple, une fracture stable ou instable) et de l'âge du patient.

En cas de fracture vertébrale compliquée avec des bords de fracture décalés ou des éclats, nous disposons de diverses opérations. Grâce à la microchirurgie, nous soulageons les structures neurales (nerfs). Parfois, des mesures de stabilisation (spondylodèse) sont également nécessaires. Dans ce cas, nous effectuons un blocage (raidissement, fusion et placage) de la section de la colonne vertébrale affectée, mais d'autres options de traitement sont également possibles. Dans certains cas, un remplacement du corps vertébral ou une combinaison des procédures ci-dessus est nécessaire.

L'objectif du traitement chirurgical est de réorienter et de stabiliser rapidement la colonne vertébrale afin de soulager la pression sur les nerfs le plus rapidement possible.

Pronostic - Vivre sans douleur après une fracture vertébrale

Malheureusement, il n'est pas possible de faire un pronostic clair après avoir souffert d'une fracture vertébrale. Et il serait également irresponsable de ne pas le dire aussi clairement. Un peu de chance et - bien sûr - un comportement compatible avec le bien-être de votre dos en font partie. En gros, on peut dire que le temps de guérison d'une fracture vertébrale dépend de la gravité des blessures. Une fracture vertébrale stable redevient généralement osseuse après quelques semaines ou quelques mois, sans que l'on puisse aller plus loin. Ils se remettent donc relativement vite sur pied, et dans les couloirs, et pourront idéalement vivre sans dommages consécutifs.

Le temps de guérison après une fracture vertébrale instable peut prendre jusqu'à six mois ou plus. Malheureusement, il faut dire qu'en dépit d'un bon processus de guérison, la douleur et la mobilité réduite peuvent persister. Le processus de cicatrisation d'une fracture vertébrale est très différent dans chaque cas. De nombreux facteurs tels que l'âge, l'étendue de la blessure et le traitement ultérieur influencent la guérison.

C'est pourquoi vous devez prendre soin de vous ! Toute personne qui pratique un sport à haut risque doit toujours porter des vêtements de protection appropriés. Après tout, ce n'est pas un secret que le motocyclisme, le snowboard et le saut d'obstacles, par exemple, présentent un risque élevé de fracture vertébrale. Les motocyclistes ne devraient JAMAIS commencer leur voyage sans les vêtements de protection appropriés, mais de toute façon, les sports à haut risque, en mettant des protections dorsales, peuvent souvent prévenir de mauvaises choses.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

La Clinique Avicenna de Berlin est toujours prête à vous aider !

Depuis 2001, la Clinique Avicenna est basée à Berlin. Nos médecins ont au moins 25 ans d'expérience internationale dans leurs domaines respectifs (neurochirurgie, chirurgie rachidienne, anesthésie et orthopédie).

Si vous souffrez de graves douleurs dorsales, d'une hernie discale ou d'une suspicion d'hernie, veuillez nous contacter en utilisant les informations suivantes :

Clinique Avicenna
Paulsborner Str. 2
10709 Berlin

Téléphone : +49 30 236 08 30
Fax: +49 30 236 08 33 11
Courriel : info@avicenna-klinik.de

Vous pouvez appeler à tout moment, écrire un e-mail ou remplir un formulaire de rappel. Chaque patient obtient ensuite un rendez-vous avec un médecin de notre clinique, qui est un spécialiste de la colonne vertébrale (neurochirurgien). Sur la base des images IRM (apportées ou faites dans notre clinique) et d'un examen approfondi, le médecin discutera avec vous des différentes options thérapeutiques ou éventuellement chirurgicales. Vous pouvez également faire appel à nos spécialistes uniquement pour obtenir un (deuxième) avis.

Si vous décidez d'entreprendre votre thérapie et/ou de subir une opération à Berlin, nous souhaitons rendre votre séjour aussi agréable que possible. Dans notre clinique, vous êtes au centre de notre attention ! Vous pouvez vous attendre à un équipement ultramoderne dans tous les domaines - de la salle d'opération à la chambre du patient.

Les procédures de traitement les plus récentes, douces et peu invasives, sont au centre de notre clinique. Ensemble, nous essayons de trouver un traitement adapté à vos plaintes. La thérapie proprement dite n'a lieu qu'après une discussion détaillée avec le patient, des examens et des diagnostics.

Pour nous, aussi important que les soins médicaux, c'est l'engagement que nous prenons pour garantir à nos patients un niveau élevé de soins personnels qui peut, à son tour, leur assurer un séjour confortable.

Pendant la période d'hospitalisation, notre équipe d'infirmiers et d'infirmières s'occupera de vous 24 heures sur 24. Ils offrent également des services dans plusieurs langues étrangères, notamment en anglais, en russe, en polonais, en turc, en espagnol, en italien, en arabe, en bulgare et en français. Nous nous soucions non seulement de votre sécurité mais aussi de vos besoins, dans le respect des traditions et des religions.

Notre équipe est composée d'un groupe de spécialistes hautement qualifiés qui travaillent ensemble pour vous garantir un rétablissement rapide.