Qu'est-ce qu'une sténose du canal rachidien ?

A l'intérieur de la colonne vertébrale, il y a le canal rachidien. Le canal vertébral est quelque chose de très important pour notre corps : Il protège la moelle épinière et les racines nerveuses qui en sortent. Les structures des corps vertébraux, les disques intervertébraux, les ligaments entourent et protègent la moelle épinière souple et les nerfs qui courent dans les bras et les jambes. La taille du canal rachidien varie en fonction de l'âge et du sexe. Pour être clair : il a généralement un diamètre de 25 mm dans la colonne cervicale et de 30 mm dans la colonne lombaire.

Un rétrécissement anormal (réduction de la taille) du canal vertébral est appelé sténose du canal vertébral. Dans la sténose rachidienne, le canal rachidien se rétrécit par le dépôt de calcification ou d'attaches osseuses et/ou l'épaississement des ligaments. La sténose rachidienne a été bien décrite pour la première fois par l'anatomiste français Antoine Portal en 1803.

Souvent, parallèlement à la sténose du canal rachidien, on observe également un rétrécissement des points d'où sortent les nerfs (Sténose du Foramen Neural - SFN). Le terme de "claudication intermittente" est apparu parce que les personnes qui en souffrent ont des douleurs dues au manque d'oxygène après une activité physique comme la marche ou la station debout. Pour cacher la douleur et s'assurer que les autres personnes ne la remarquent pas, par exemple pendant les courses, les gens font semblant de fixer les vitrines des magasins jusqu'à ce que la douleur disparaisse. Pour distinguer la claudication intermittente due à une maladie des artères périphériques de la sténose vertébrale, il est utile d'examiner l'irrigation sanguine des membres. Cependant, en cas de maladie des artères périphériques, le pied est cyanosé et froid et le pouls artériel est diminué. La sténose du canal rachidien, qui entraîne une pression sur la moelle épinière, les nerfs et les vaisseaux sanguins, peut non seulement provoquer des douleurs dorsales mais aussi des dommages permanents aux nerfs.

 

Les femmes sont généralement plus touchées que les hommes

En Allemagne, environ 80 % de la population souffre occasionnellement de douleurs dorsales, 40 % de douleurs permanentes. Près de 10 % des personnes ont une sténose vertébrale, mais environ 20 % de toutes les personnes de plus de 60 ans présentent des signes radiographiques de sténose vertébrale. Les femmes sont plus fréquemment touchées que les hommes (1 sur 3). Environ 60 000 patients atteints de sténose du canal rachidien doivent être hospitalisées chaque année. Il faut distinguer la sténose rachidienne innée de la sténose rachidienne acquise. La sténose innée est une forme rare de constriction.

Symptômes courants de la sténose du canal rachidien

En cas de sténose vertébrale, les patients souffrent principalement de douleurs dans les jambes, souvent accompagnées de lourdeurs et de crampes. Certains patients souffrent également de douleurs dorsales. Très souvent, les symptômes apparaissent surtout lors de la marche et/ou en position debout. En se penchant en avant ou en s'asseyant, les symptômes disparaissent ou diminuent, car le canal rachidien se dilate dans cette posture et soulage temporairement la pression des nerfs de la moelle épinière. Normalement, les patients atteints de sténose du canal rachidien dans la colonne lombaire se plaignent également d'engourdissements, de picotements, de faiblesse et de lourdeur dans les jambes. Elle peut également provoquer des faiblesses, une mobilité réduite, des troubles du sommeil, des dysfonctionnements vésicaux et érectiles. Le rétrécissement du canal rachidien de la colonne cervicale provoque des douleurs et une gêne au niveau des bras. Par la suite, on observe également une faiblesse des bras, une insécurité dans les mouvements, une démarche instable, une atrophie des extrémités et d'autres troubles, comme dans la myélopathie cervicale. Ce type de sténose limite fortement la vie des personnes touchées et réduit la qualité de vie.

Diagnostic de sténose du canal rachidien

Comme nous le savons, les traitements n'ont lieu qu'après que le spécialiste ait effectué un historique médical précis (entretien approfondi avec le patient), un examen physique et neurologique et des examens radiologiques complémentaires. L'imagerie par résonance magnétique (IRM) est utilisée à des fins de diagnostic, car un examen IRM peut dépeindre en détail les nerfs, les disques intervertébraux, les vaisseaux sanguins et d'autres structures, même si une légère mais large saillie des disques intervertébraux peut être observée. La tomographie assistée par ordinateur (CT) permet également de très bien visualiser les modifications osseuses. En raison de l'exposition aux radiations, cette méthode de test est principalement remplacée par l'imagerie par résonance magnétique. Une radiographie de la colonne lombaire est nécessaire dans une position pliée et étirée afin de détecter ou d'exclure simultanément toute instabilité de la colonne, ce qu'on appelle le spondylolisthésis. Avec un diamètre du canal rachidien inférieur à 15 millimètres, on parle de sténose relative du canal rachidien et avec un diamètre inférieur à 10 millimètres - de sténose absolue du canal rachidien.

 

Traitement de la sténose du canal rachidien

Une fois qu'un diagnostic minutieux et précis a été établi, nous procédons au choix du meilleur traitement thérapeutique et l'adaptons à chaque patient. Ces traitements comprennent tout d'abord la prescription d'analgésiques, d'injections, d'exercices, de thérapie manuelle, etc. Toutefois, dans certains cas, si les traitements conservateurs ne sont pas réalisables en raison de constatations individuelles ou si la sténose, la gêne ou la crise  s'aggravent, il est conseillé d'y renoncer et de trouver une nouvelle solution.

Chez les patients dont les symptômes sont clairs, l'attentisme n'a pas de sens, car ils sont de plus en plus affaiblis par les limitations. La chirurgie est une procédure de routine avec un faible taux de complications et elle doit être considérée par le spécialiste et le patient comme le choix de traitement.

Si les traitements conservateurs de la sténose du canal rachidien n'ont pas un effet suffisant, ou s'il y a des sensations anormales, une perte de force et un dysfonctionnement de la vessie, alors la microchirurgie peut être utile car elle soulagera les nerfs coincés en ôtant les calcifications et les structures épaissies. Cela signifie que le canal rachidien et la neuro-foramina seront allongés afin de donner plus d'espace aux nerfs. Une fusion vertébrale ne sera prise en considération que s'il y a également une instabilité de la colonne vertébrale.

Contrairement aux procédures chirurgicales classiques, une petite incision d'environ 3 centimètres de long par segment est suffisante en microchirurgie. Cela réduit considérablement le risque de cicatrices ultérieures.

 

La reconnaître rapidement

Bonne nouvelle pour ceux qui craignent une sténose du canal rachidien : ce n'est qu'un processus rampant qui peut, dans de nombreux cas, être arrêté par des exercices physiques spéciaux. Les médecins et les physiothérapeutes recommandent de toujours faire du vélo, car cela donne plus d'espace aux nerfs. L'extension microchirurgicale du canal rachidien crée plus d'espace, et les structures neurales peuvent donc se rétablir ou se régénérer. Vous pouvez maintenant renforcer et stabiliser les muscles de votre dos afin d'empêcher le développement de nouveaux rétrécissements.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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