Qu'est-ce qu'une hernie discale ?

Une hernie discale (déplacement du disque intervertébral, prolapsus, discusprolapsus, séquestre) est une perforation d'une partie du noyau du disque à travers son anneau fibreux. Dans la colonne vertébrale, 23 disques se placent comme de petits amortisseurs entre les vertèbres et assument ainsi une fonction tampon. Ils sont constitués d'un noyau souple et gélatineux (noyau pulpeux) et d'un anneau fibreux externe solide (anneau fibreux), qui fournit ses lamelles pour la stabilité nécessaire.

En cas de contrainte permanente incorrecte ou excessive et d'usure liée au vieillissement, l'élasticité du disque sera réduite, ce qui provoquera de petites déchirures dans l'anneau fibreux extérieur.

Cela permet à une partie du noyau gélatineux de sortir de l'anneau et de pénétrer dans le canal rachidien. Contrairement à la protrusion, le noyau d'un disque herniaire appuie directement sur la racine nerveuse. Les hernies discales plus petites sont appelées prolapsus et plus grandes ou étendues - comme un Séquestre.

En principe, une hernie discale peut se produire dans n'importe quelle région de la colonne vertébrale. Cependant, la colonne lombaire est la plus touchée - également appelée hernie discale lombaire ou hernie discale. Les dommages à la colonne cervicale sont moins fréquents et touchent rarement la colonne thoracique.

Fréquence d'une hernie discale

Statistiquement, environ 80 % des personnes souffrent de douleurs occasionnelles et environ 40 % ont des douleurs dorsales récurrentes. La hernie discale est généralement observée chez les patients âgés de 45 à 55 ans. Les femmes sont plus susceptibles de souffrir d'une hernie discale que les hommes.

Comment se développe une hernie discale ? Les causes les plus courantes

Plusieurs facteurs peuvent être la ou les cause(s) d'une hernie discale. Tout d'abord, il faut dire que derrière une hernie discale, il y a généralement une usure du disque intervertébral liée à l'âge depuis environ un an. Ce n'est pas un secret que nos disques vieillissent avec nous. En même temps, cela ne signifie pas qu'ils doivent nécessairement vieillir, mais bien sûr, avec le temps, ils perdent leur élasticité et la capacité de stocker l'eau. Ces changements, à leur tour, augmentent le risque de déchirures de l'anneau discal qui provoquent une hernie discale.

Ce risque est ensuite renforcé par des charges supplémentaires qui affectent le disque, comme le surpoids, le manque d'exercice, les défauts de posture et le fait de soulever des objets lourds. Bien sûr, les gènes peuvent également être une cause.

Symptômes - Comment se manifeste une hernie ?

Si la hernie exerce une forte pression sur les nerfs, en fonction également de l'emplacement du disque herniaire, il peut y avoir de nombreux symptômes. Une hernie discale se présente généralement d'elle-même, ce qui signifie que toute personne souffrant de douleurs dorsales intenses pendant une semaine entière, qui irradient dans les jambes et les bras, doit consulter un médecin.

Il existe trois types de hernies discales - dans la colonne cervicale, thoracique et lombaire.

  • Le poids de notre corps exerce une pression supplémentaire sur les vertèbres et lesdisques de la colonne lombaire, c'est pourquoi les hernies sont plus fréquentes à cet endroit de la colonne. Une hernie discale au niveau de la colonne lombaire provoque une douleur lancinante dans le bas du dos qui irradie à travers la jambe et peut également atteindre le pied ; accompagnée d'un engourdissement et/ou de changements sensoriels tels que des picotements. Tout mouvement peut augmenter la douleur, même les éternuements et la toux, c'est la raison pour laquelle les personnes qui souffrent de douleurs lombaires préfèrent prendre une position de repos. Ce type de hernie peut également provoquer un engourdissement et une paralysie des jambes, ainsi qu'un dysfonctionnement de la vessie et des intestins. De plus, l'engourdissement peut se produire dans la région anale et génitale, et même à l'intérieur des cuisses. En cas de faiblesse des jambes et/ou de dysfonctionnement de la vessie, vous devez consulter immédiatement un médecin car un traitement aigu doit être effectué !
  • L'hernie discale dans la colonne cervicale est souvent associée à des douleurs dans la nuque qui irradient dans les omoplates et les bras parfois dans la main, ce qui peut en outre provoquer une sensation d'engourdissement dans les bras et les doigts. De plus, des maux de tête, des difficultés de concentration, des vertiges, des acouphènes, des troubles de l'équilibre ou des troubles visuels peuvent parfois survenir. Une faiblesse dans les bras ou les mains indique une hernie discale plus forte.
  • Les hernies discales se produisent rarement dans la région thoracique. Les symptômes qui se manifestent peuvent être des douleurs dorsales, qui rayonnent généralement latéralement. Et avec ce type de rayonnement de la douleur, une crise cardiaque aiguë ne doit pas être exclue.

Tous les types de hernies discales sont associés à une tension, une perte de la force, une mobilité réduite et/ou des troubles du sommeil.

Le diagnostic - Comment prouver une hernie discale ?

Un diagnostic précis se fait par le biais d'une conversation approfondie entre le médecin et le patient, au cours de laquelle ce dernier doit répondre à des questions importantes telles que : Quels sont vos symptômes ? Où se manifestent-ils exactement - dans la jambe ou dans le bras ? Depuis quand les plaintes existent-elles ? Qu'est-ce qui a déclenché vos plaintes ? La douleur augmente-t-elle lorsque vous toussez, éternuez ou bougez ? Parvenez-vous à dormir la nuit ? Avez-vous des problèmes pour uriner ou déféquer ? Vous arrive-t-il de trébucher ? Des objets tombent-ils de votre main ? Souffrez-vous de picotements ou d'engourdissements ? La concentration, le fonctionnement de la vessie, la vue ont-ils changé ? Quelles sont les thérapies que vous avez déjà essayées ?

Après cette conversation, un examen neurologique pourrait être nécessaire. Il aidera le médecin à vérifier vos réflexes, votre sensibilité, votre mobilité et éventuellement la vitesse de réaction de vos nerfs. Selon que la douleur irradie ou non, le spécialiste peut comprendre à quel endroit se situe la hernie.

Bien sûr, vos conditions psychosociales et professionnelles seront prises en considération, mais ce qui permet au médecin de voir les changements concrets en profondeur, c'est l'IRM. Elle montrera la hernie discale, sa dimension et sa position, s'il y a de l'arthrose, le niveau de dégénérescence discale, l'instabilité et les changements des structures neurales (myélopathie) et d'autres informations importantes.

Quel est le bon traitement ?

Afin de trouver le meilleur traitement et de faire le meilleur choix, il faut tenir compte des facteurs suivants  

  • Maladies : douleur, gêne, perte de force, troubles de la vessie

  • Le succès des thérapies précédentes et leur durée, les effets secondaires des  précédents traitements

  • L'état général du patient : maladie cardiaque grave, diabète

  • Constatations neurologiques : troubles sensoriels, déviations des réflexes, défaillances motrices ou atrophies

  • Résultats de l'IRM : hernie petite ou grande, accompagnée d'un rétrécissement, d'une instabilité

  • Facteurs psychosociaux, profession, carrière, etc.

À la suite de cet examen, les avantages et les inconvénients des différentes options de traitement sont expliqués en détail, puis une recommandation claire est donnée. Nous vous recommanderons une thérapie qui devrait non seulement soulager les symptômes mais aussi éliminer la cause, afin d'obtenir un soulagement durable de la douleur et surtout de prévenir des lésions nerveuses irréversibles.

Différentes approches pour le traitement des hernies discales

  • Procédures peu invasives telles que la décompression discale percutanée au laser (DDPL – en anglais: PLDD) ou la nucléotomie percutanée (NP) en cas de petite hernie discale
  • Microchirurgie pour les hernies discales modérées et énormes, surtout lorsqu'elle s'accompagne d'une sténose du canal rachidien.
  • Pour une récurrence de hernie discale, la fente de l'anneau fibreux (anneau fibreux) est fermée par une technique de suture spéciale.
  • En particulier dans la colonne cervicale, le disque peut être remplacé par une prothèse discale ou par une Cage.

Seule une conversation détaillée avec un spécialiste permettra de déterminer lequel des traitements mentionnés ci-dessus est le meilleur pour vous.

Pronostic possible ? Comment est la vie après la douleur ?

Puis-je éviter une hernie discale ? Et, si j'en ai une, comment puis-je vivre avec ? Eh bien, juste pour être clair, il n'y a aucun moyen de savoir comment prévenir complètement une hernie discale, MAIS vous pouvez évidemment renforcer votre colonne vertébrale et réduire les risques. En d'autres termes : essayez de vivre une vie quotidienne compatible avec le bien-être de votre dos. Les facteurs les plus importants pour prévenir une hernie discale sont les suivants : avoir une musculature dorsale forte et éviter de mettre autant de pression sur votre colonne vertébrale.

  • Faites attention à votre poids ! L'obésité exerce une pression supplémentaire sur le dos et les disques intervertébraux.
  • Soulevez toujours les objets lourds en position accroupie en gardant le dos bien droit.
  • Bougez !  La gymnastique et le sport renforcent les muscles du dos et soulagent la colonne vertébrale. La natation, par exemple, est un des sports les plus compatibles avec le bien-être de votre et, si vous aimez le vélo, continuez à pédaler !
  • Prenez soin de votre matelas. Veillez à ne pas rester dans une position défavorable la nuit. En fait, après sept ans, le matelas a disparu !
  • Si vous avez un emploi qui vous oblige à rester assis pendant de longues périodes, vous devez faire deux choses : Assurez-vous de vous asseoir sur une chaise ergonomique avec des sièges réglables en hauteur … et ne restez pas assis pendant des heures. Levez-vous, faites quelques pas, étirez-vous. Laissez vos collègues rire… Vous rendez un grand service à votre colonne vertébrale !

Comment devez-vous vous comporter après une hernie discale ?

Nous vous recommandons de commencer une physiothérapie dès que possible. Des exercices spécifiques pour soulager la colonne vertébrale, des massages, de l'aquagym et des sports qui ménagent le dos sont utiles. Bien entendu, vous devez éviter les mouvements qui sollicitent votre dos et les disques intervertébraux ; ne soulevez donc pas ou ne portez pas d'objets lourds, ne balayez pas le sol en position penchée et ne pelletez pas de sable.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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