Definición - tumor en la columna vertebral

Los tumores pueden ocurrir en todo el cuerpo, incluso en la columna vertebral, especialmente en el canal espinal, pero un diagnóstico apropiado no es sinónimo inmediato de cáncer. Todo el crecimiento dentro de nuestro cuerpo se clasifica como un tumor, pero una vez que se ha identificado, se hace una distinción - entre tumores benignos (meningiomas y neurinomas), tumores malignos y metástasis. Cuando el tipo de tumor se ha aclarado mediante un examen individual y detallado, comienzan los pasos de tratamiento apropiados. Un tumor en la columna se clasifica según su posición anatómica en los tumores que se encuentran fuera de la médula espinal (90%) y los tumores que se encuentran dentro del área de la médula espinal pero al costado de la misma (9%). Muy raramente ocurre con 1%, un tumor que se encuentra directamente en la médula espinal.

Las metástasis óseas afectan más a los hombres que a las mujeres

La columna vertebral es el sitio más común para las metástasis esqueléticas. Las metástasis espinales se distribuyen anatómicamente de la siguiente manera: columna torácica (70%), columna lumbar (20%), columna cervical (10%). Los tumores espinales primarios son raros: sólo alrededor del 5% de ellos ocurren en el esqueleto de la columna vertebral. Las metástasis malignas (dislocaciones de tumores de otras partes del cuerpo) en la columna generalmente son metástasis de cáncer de seno (cáncer de seno), cáncer de próstata (cáncer de próstata), carcinoma de pulmón (carcinoma bronquial), carcinoma renal o linfoma (linfoma). Desafortunadamente, las metástasis óseas son muy comunes. El hueso es el tercer punto de metástasis más frecuente después del hígado y los pulmones. Dos tercios de todas las metástasis óseas afectan la columna vertebral. Los hombres se ven afectados con mayor frecuencia por metástasis óseas que las mujeres: la proporción entre hombres y mujeres es de 6:4. Con el aumento de la edad, las metástasis óseas se vuelven más comunes.

Causas - las células cancerosas se mueven por el cuerpo

¿Cómo llegan las metástasis a la columna vertebral? ¿Cuáles son las causas? ¿Se forman directamente en la columna vertebral? Ahora, antes de comprender el cáncer en sí, hay que comprender qué sucede cuando las células se vuelven cancerosas.

Nuestro cuerpo tiene diferentes tipos de células que normalmente crecen o se dividen sólo cuando es necesario. Esta regeneración celular está regulada y sirve para mantener la salud de nuestro cuerpo.
A veces las células se dividen cuando no es necesario, lo que provoca una regeneración de tejidos excesiva. Este exceso de tejido forma un tumor que consiste en células benignas o malignas.

¡Los tumores malignos (carcinomas) significan cáncer! Es muy común que las células cancerosas se separan de un tumor maligno e invaden el torrente sanguíneo o el sistema linfático. De esta forma, las células cancerosas se propagan desde el tumor original (tumor primario) y forman tumores nuevos en otros órganos.

Luego abandonan el tumor que los generó y caminan por el cuerpo hasta que encuentran un nuevo punto en el cual crecer. Estas colonias, llamadas metástasis, se consideran el mayor peligro del cáncer y generalmente difieren del tumor original. Esto hace que el tratamiento sea más difícil. Las metástasis son responsables de casi el 90% de la muerte de los pacientes con cáncer.

Si los médicos pudieran prevenir la formación de nuevas "colonias", el cáncer habría perdido gran parte de su gravedad y el terror que genera. Pero una solución simple probablemente no existirá. Hasta ahora, la investigación ha demostrado lo complejo que es el desarrollo de metástasis.

Los tumores benignos también pueden desencadenar dolor y trastornos neurológicos.

Desafortunadamente, no hay síntomas clásicos que puedan usarse fácilmente para detectar un tumor espinal. Independientemente de su bondad o malignidad, los crecimientos a menudo limitan el espacio de las fibras nerviosas al ejercer presión sobre ellas. Los tumores benignos generalmente crecen lentamente y con frecuencia se descubrieron accidentalmente durante un examen o una visita de otro tipo. Un tumor benigno también puede destruir estructuras y puede causar dolor en el periostio, presión local o dolor en el pecho, dolor en reposo sin esfuerzo, dolor persistente, limitación dolorosa de los movimientos de la columna vertebral, trastornos neurológicos, trastornos de la vejiga y del recto, inestabilidad. de la columna vertebral Además de los síntomas causados ​​por el tumor, pueden presentarse síntomas adicionales en un tumor maligno como fiebre, ganglios linfáticos inflamados, pérdida de peso, sudoración nocturna, fatiga. Básicamente, los síntomas dependen del tipo de cáncer y la etapa de la enfermedad. En cualquier caso, un especialista debe controlar el dolor en la columna que no tiene un origen explicable y que no muestra una recuperación espontánea después de una semana; después de todo, el dolor es el síntoma más común en el 95% de todos los pacientes. Las limitaciones motoras y autónomas son el síntoma más común (85%).

Diagnóstico - así se clasifican los tumores

Un sistema normalizado internacional, el sistema TNM de estadificación, asegura una clasificación coherente de los tumores por tamaño, de la participación de los ganglios linfáticos y las posibles metástasis. Esta clasificación es la base para una estrategia terapéutica exitosa óptima.

El diagnóstico detallado comienza con el estudio de la anamnesis del paciente y los exámenes neurológicos. También se requieren ultrasonido, tomografía computarizada, resonancia magnética (RM) y procedimientos de medicina nuclear. La mielografía, la angiografía, la biopsia (extracción de una muestra de tejido) y los diagnósticos de laboratorio son otras herramientas de diagnóstico importantes para iniciar una terapia individual y para garantizar la más alta calidad de tratamiento. Sin embargo, los análisis de sangre son útiles sólo en casos excepcionales en el diagnóstico y sirven principalmente para descartar otras enfermedades o para detectar cualquier recaída en el período post-terapéutico.

Lo que es difícil es diferenciar y diagnosticar tumores de la médula, especialmente cuando se trata de una fractura vertebral que puede ser causada por infecciones, traumas o también por diferentes enfermedades con resultante osteoporosis. Además, la información detallada sobre el origen y la naturaleza (benigna o maligna) del tumor solo se puede encontrar de forma limitada a través de imágenes de diagnóstico, de hecho, para determinar qué tipo de terapia es mejor, siempre es necesario hacer una biopsia.

La terapia depende del tipo, de la ubicación y del tamaño del tumor

Las terapias conservadoras se usan solo de forma limitada para el tratamiento de tumores. Para elegir la terapia adecuada, se necesita información como las condiciones generales de salud y la edad, el tamaño y el tipo de cáncer del paciente. Cuando los pacientes son de edad avanzada y los tumores son pequeños, lo que significa que no causan dolor, las personas en cuestión debe ser paciente y tenerlos monitorizados periódicamente. Debe prestar atención a su crecimiento y decidir cuándo intervenir quirúrgicamente.

Sin embargo, en general, también se debe extirpar un tumor espinal benigno, ya que puede afectar áreas adyacentes y limitar los nervios u otras estructuras delicadas. Debido a que los tumores no son una enfermedad claramente delineada, generalmente requieren tratamiento interdisciplinario por parte de médicos de diversas disciplinas. El tipo de extirpación quirúrgica depende de la naturaleza, ubicación y tamaño del tumor.

La anatomía de la columna vertebral, con su delicada médula espinal y nervios espinales, limita la extirpación radical de un tumor. Si el tumor es desfavorable, sólo se puede extirpar parcialmente. Sin embargo, la reducción en la masa tumoral da como resultado la mejoría de la calidad de vida del paciente.

Con la ayuda de la microcirugía, que los tumores por lo general benignos puede ser eliminado de forma permanente, especialmente si se detectan a tiempo. En la destrucción concomitante de las articulaciones vertebrales, se utilizan otros procedimientos como la fusión espinal (espondilodesis) para restaurar la estabilidad. Funciona con un sistema de fijación espinal con tornillos y varillas. Por ejemplo, recientemente se han desarrollado intervenciones delicadas ("percutáneas") en la espalda para permitir la rápida rehabilitación y movilización del paciente en caso de inestabilidad relacionada con el tumor. En el caso en el que se requiere la eliminación del cuerpo vertebral y la sustitución con un "cuerpo vertebral artificial" en titanio, también hay opciones quirúrgicas de vanguardia como la toracoscopia. Esto no solo reduce el dolor postoperatorio sino que permite una pronta recuperación del paciente.

Si bien los tumores benignos de las partes posteriores de la columna a veces solo necesitan extirparse quirúrgicamente (por ejemplo, osteoblastoma), las metástasis con más cuerpos vertebrales a menudo requieren radioterapia o quimioterapia.

El propósito de cada terapia de tumores es aumentar la calidad de vida de los pacientes (por ej. mantener una buena movilidad), reducir el dolor y prevenir déficits neurológicos, sin perder de vista el curso de los acontecimientos en los casos individuales.

Pronóstico - los controles regulares son absolutamente necesarios

Compruebe regularmente cada seis meses aseguran el paciente, la estabilidad y el éxito de la curación, que  permite intervenir rápidamente en el momento en que el tumor vuelve a empezar a crecer.

El diagnóstico oportuno y la extirpación quirúrgica rápida aseguran un buen pronóstico de los tumores benignos.

Para metástasis o tumores malignos de la columna vertebral, el pronóstico depende de muchos factores, como la edad, las condiciones generales de salud, el número y la ubicación de las metástasis y el grado de malignidad.

Dr. med. Munther Sabarini

Autor
Dr. med. Munther Sabarini
Especialista en Neurocirugía

Hans-Heinrich Reichelt

Coautor
Hans-Heinrich Reichelt
Editor Jefe de Medizin für Menschen

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