Que sont les kystes rachidiens ?

Les kystes sont des cavités qui se forment dans un tissu et qui sont entourées d'une membrane ou d'une paroi. Un kyste peut être constitué d'une ou plusieurs chambres. L'intérieur est rempli de liquide tissulaire, de liquide rachidien, de sang ou d'un contenu pulpeux. Les kystes peuvent avoir différentes causes dans tout le corps et la plupart d'entre eux sont inoffensifs. Toutefois, selon la cause, l'organe, leur taille, leur emplacement et leur comportement, les structures peuvent également poser des problèmes. Par exemple, en appuyant sur les structures environnantes dans le canal rachidien, elles provoquent des douleurs. Cela crée les symptômes typiques du syndrome dit de compression radiculaire. Comme une hernie discale, un kyste est un morceau de tissu supplémentaire dans le canal rachidien. Dans le canal rachidien, il y a les racines nerveuses qui peuvent être pressées par les kystes.

Il existe deux grands types de kystes sur la colonne vertébrale appelés kyste de Tarlov et Kystes Synoviaux (kyste articulaire, kyste ganglionnaire et pseudo-kyste). Dans la plupart des cas, il s'agit de kystes articulaires, également appelés ganglions. Souvent, au même niveau du kyste ganglionnaire, on observe d'autres changements dégénératifs tels que l'usure, la sténose du canal rachidien ou la spondylolisthésis.

Les kystes ont une longue histoire, c'est-à-dire qu'ils ont été reconnus et décrits pour la première fois en 1885 par le chirurgien britannique William Morrant Baker (1839-1896). En 1950, un kyste articulaire à facettes a été décrit pour la première fois comme étant la cause d'une compression de la racine nerveuse.

Quelle est la fréquence des kystes dans le canal rachidien ?

Les kystes sont moins fréquents que le rétrécissement de la colonne lombaire (sténose du canal rachidien) ou l'hernie discale, mais sont de plus en plus souvent diagnostiqués grâce à des IRM (imagerie par résonance magnétique) plus fines. Des études montrent que 1 % des kystes synoviaux sont détectables sur les images IRM des patients. Les kystes synoviaux se produisent principalement dans la colonne lombaire - 90 % principalement au niveau L4/5  et 70 % dans la vertèbre lombaire. Les personnes concernées sont principalement âgées de 58 à 67 ans, et elles touchent légèrement plus de femmes que d'hommes.

Pourquoi les kystes se développent-ils ?

Les kystes peuvent être innés et acquis. Les kystes congénitaux se forment à la suite d'anomalies dans le développement des tissus embryonnaires. Le kyste acquis se développe sur fond de maladies inflammatoires et dégénératives de la colonne vertébrale, ainsi que de blessures et de foulures. Il existe encore de nombreuses questions sur la formation des kystes articulaires, ce qui signifie que leur développement n'est pas entièrement compris. La science suppose qu'une articulation vertébrale usée favorise la prolifération des cellules de sa capsule articulaire, qui se gonfle alors comme un ballon - comme un kyste - dans le canal rachidien et appuie sur les racines nerveuses. Ainsi, la dégénérescence se produit au premier plan : La surcharge et l'inflammation des petites articulations peuvent entraîner une fracture de la capsule articulaire et ainsi développer un kyste dans le canal rachidien. En cas de syringomyélie, il y aurait un kyste dans le canal central de la moelle épinière.

Les symptômes : Douleur persistante rayonnante

Les kystes ganglionnaires peuvent se propager dans toutes les directions à l'intérieur du canal rachidien. Les kystes synoviaux externes sont pour la plupart asymptomatiques. Il en va tout autrement pour les kystes internes qui se développent dans le canal rachidien. Déjà d'une taille de quelques millimètres, les kystes articulaires produisent des symptômes similaires à ceux d'une hernie discale. Cependant, contrairement à la sténose rachidienne classique, la plupart des patients ne se plaignent pas de douleurs dorsales, mais presque exclusivement de douleurs nerveuses irradiantes, tenaillantes et persistantes, surtout dans la jambe (selon la racine nerveuse qui est pressée et comprimée). En fait, les symptômes peuvent être ressentis non seulement lors de mouvements, mais aussi au repos. Les symptômes partiels comprennent l'engourdissement ou même la paralysie musculaire. En particulier dans les kystes plus anciens, partiellement calcifiés, les symptômes commencent à s'aggraver progressivement. On n'observe une amélioration des symptômes que dans de rares cas, de sorte que la plupart du temps, une opération est inévitable.

Diagnostic de kystes - L'entretien d'anamnèse est toujours la première étape

Le diagnostic commence toujours par un rendez-vous avec le médecin. Bien sûr, la douleur va et vient et parfois, il n'est pas nécessaire de la prendre au sérieux. Dans la plupart des cas, la personne concernée ressent s'il est nécessaire de consulter un médecin. Mais la plupart du temps, il y a des indications qui signalent clairement qu'il faut se rendre chez le médecin. La deuxième étape est l'entretien d'anamnèse au cours duquel vous expliquez au médecin les raisons de votre visite et décrivez les plaintes. Normalement, il commence ensuite le diagnostic par des méthodes instrumentales qui pourraient l'aider à localiser le kyste. L'une de ces méthodes ne sera certainement pas un examen radiologique, car elle ne permet pas de détecter un kyste comme le fait l'imagerie par résonance magnétique. Elle montre les changements dans la colonne vertébrale (canal rachidien étroit, hernie discale, kystes, tumeurs, hémorragies, inflammation) et permet d'identifier avec précision la localisation et l'étendue des kystes articulaires. Si vous vivez avec un stimulateur cardiaque, le médecin choisira un scanner à tomographie assistée par ordinateur (CT) car l'IRM n'est pas possible chez les patients porteurs d'un stimulateur cardiaque.

Traitement - Comment résoudre le problème du kyste ?

Le médecin décide individuellement, pour chaque cas, si et comment un kyste doit être traité. Bien sûr, l'idéal serait que vous puissiez décider ensemble. Tout d'abord, vous devez répondre à cette question : Faut-il seulement soulager les symptômes ou faut-il résoudre le problème ? Pour soulager les symptômes, le médecin peut vous prescrire des analgésiques et de la physiothérapie ou vous recevrez des injections ciblées de cortisone qui peuvent soulager vos douleurs pendant quelques semaines, mais dans ce cas, la cause ne serait pas résolue. Dans certains cas, il peut y avoir un rétrécissement spontané du kyste synovial, mais c'est extrêmement rare. En outre, un kyste vidé se remplit à nouveau de liquide assez rapidement, puis presse à nouveau sur les structures environnantes, ce qui fait réapparaître les plaintes.

Le traitement de choix pour une solution définitive est donc la décompression microchirurgicale. Elle permet une réduction plus rapide ou une guérison complète des plaintes. La microchirurgie de la colonne lombaire consiste à pratiquer une incision de 3 cm de long au milieu du dos et, sous le contrôle d'un microscope opératoire, à détacher complètement le kyste articulaire des racines nerveuses environnantes (car on y trouve souvent des adhérences) et à l'exciser. Une antibiothérapie ciblée permet souvent de traiter certains kystes causés par des parasites.

Pronostic - Le kyste a été excisé ? VOUS ÊTES LIBRE !

Avoir un kyste ne revient pas à avoir une maladie. Ce n'est que lorsque le kyste se développe, crée des espaces dans notre corps, provoque des douleurs et d'autres problèmes de santé, qu'il devient un fardeau pour la personne qui en souffre. Mais c'est aussi un signal d'alarme. L'important est de prendre ce signal au sérieux. Alors : allez chez un médecin (idéalement un neurochirurgien ou un orthopédiste), lorsque les mouvements et même les périodes de repos deviennent une agonie. Si le kyste articulaire a été excisé avec succès de votre corps par une intervention chirurgicale et qu'il ne peut plus vous causer de douleurs, le pronostic pour votre vie quotidienne est le suivant : SANS DOULEUR !

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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