Qu'est-ce que l'usure d'un disque intervertébral ?

C'est une bénédiction que les disques intervertébraux existent. Ils sont les amortisseurs, le support entre les vertèbres. Ils donnent donc de la stabilité à la colonne vertébrale et lui permettent en même temps de bouger. Les disques intervertébraux sont constitués d'un anneau fibreux extérieur relativement solide (anneau fibreux) et d'un noyau gélatineux intérieur (noyau pulpeux). Les cellules des disques intervertébraux du noyau gélatineux créent des structures (glucosaminoglycanes) dans leur environnement (matrice extracellulaire) qui stockent l'eau.

Au cours de la vie, la colonne vertébrale est souvent soumise à des contraintes excessives. En cas d'usure naturelle, les disques perdent leur fonctionnalité ; en effet, le liquide nécessaire au tissu cartilagineux de soutien ne peut plus être stocké. Cela tient du fait que  des modifications biochimiques se développent à l'intérieur du disque intervertébral et désactivent sa fonction élastique et son rôle d'amortisseur. Il y a une réduction du nombre de cellules mais aussi des changements dans la qualité des tissus. Les fissures dans le disque intervertébral sont donc une conséquence naturelle. Avec l'âge, la présence de disques usés est normale. Mais si cela se produit au-delà du niveau naturel, on parle d'usure discale maladive (dégénérescence). Contrairement à un disque sain sans vaisseaux propres et sans terminaisons nerveuses, on trouve dans un disque dégénéré des vaisseaux pathologiques et des terminaisons nerveuses avec des récepteurs de douleur. Ces modifications de la dégénérescence sont alors à la base d'autres maladies telles que la protrusion discale ou l'hernie discale, l'usure de l'articulation vertébrale (syndrome des facettes), la sténose vertébrale, le glissement vertébral spondylolisthésis (listhésis) ou l'instabilité de la colonne vertébrale.

Le processus de dégénérescence peut commencer dès l'âge de vingt ans

Le processus d'usure commence à un très jeune âge - à l'âge de vingt ans. Et depuis l'âge de soixante ans, des changements peuvent être détectés dans plus de 90 % de la population.

Voici les causes de l'usure de disques (discopathie)

Les disques perdent leur capacité à retenir le liquide et perdent donc leur élasticité. Ils s'assèchent et peuvent s'effondrer. Par conséquent, ils ne peuvent plus amortir le frottement entre les vertèbres. Les causes de l'usure des disques peuvent également être attribuées à des facteurs génétiques, à une surcharge des disques intervertébraux due à l'obésité, à une mauvaise posture, à un manque de mouvement physique, à des mouvements unilatéraux tels que la position assise pendant de longues périodes, à une mauvaise alimentation ou au fait de soulever des objets lourds. Les personnes travaillant dans le secteur de la construction, des transports ou les infirmières sont particulièrement exposées. Il n'est pas rare que des déficiences déjà existantes de certains segments de la colonne vertébrale - telles que des hernies discales ou des raideurs - attirent davantage de segments sains et accélèrent leur dégénérescence. Le tabagisme est également l'une des causes de la dégénérescence discale précoce.

Radiation de la douleur dans les bras et les jambes

Les changements dégénératifs de la colonne vertébrale sont des processus qui progressent continuellement. L'usure progressive des disques intervertébraux est souvent reconnaissable à des douleurs dans le dos et le cou. Les activités consistant à soulever des objets plus ou moins lourds et de longues activités en position assise sont particulièrement douloureuses. Il est clair que l'intensité de la douleur augmente avec la progression de la dégénérescence. L'instabilité qui en résulte donne le sentiment d'être "brisé en deux". Les vertèbres et les petites articulations adjacentes sont fortement surchargées. Tout mouvement peut se transformer en agonie. La perte de la hauteur du disque intervertébral entraîne une constriction du canal de sortie du nerf, ce qui peut également entraîner des douleurs dans la jambe ou le bras, des picotements et un engourdissement. Se retourner pendant le sommeil peut être problématique. Souvent, la douleur n'est pas le seul symptôme. Elle s'accompagne généralement de troubles mentaux et psychosomatiques. De nombreuses personnes souffrent de sautes d'humeur, d'états dépressifs et d'un malaise général.

Diagnostic ? Commencez toujours par une consultation !

Le diagnostic commence par ce que l'on appelle l'anamnèse ou les antécédents médicaux, c'est-à-dire une conversation entre le patient et le médecin. Au cours de cette conversation, des données sont recueillies directement auprès du patient par le biais de questions telles que: Quand la douleur a-t-elle commencé ? Où a-t-elle commencé ? Y a-t-il des problèmes psychologiques ? Ce n'est qu'après avoir recueilli toutes les informations disponibles grâce à cet entretien, et à l'étude des antécédents médicaux du patient, que le médecin dispose d'une procédure de diagnostic complète qui lui permet de procéder à un examen neurologique précis. Par la suite, l'étude des examens effectués précédemment permet d'identifier l'état actuel du disque intervertébral. Les hôpitaux utilisent généralement les rayons X, la tomographie informatisée et surtout l'IRM pour les examens diagnostiques. Mais c'est l'IRM qui montre clairement non seulement l'état d'usure du disque mais aussi les structures neurales et les segments qui en sont proches.

Traitement par transplantation de cellules discales peu invasives

Les premières étapes pour traiter la douleur causée par la dégénérescence discale sont les thérapies dites conservatrices (analgésiques, relaxation musculaire, thérapie manuelle, physiothérapie, acupuncture, interventions psychosociales, etc.)). Cependant, pour renforcer les muscles du dos et réduire la pression sur le disque, des exercices physiques sont pratiqués et la nage sur le dos est pratiquée.

Pour traiter l'usure du disque intervertébral, la clinique Avicenna effectue une transplantation  de cellules invasive à caractère mini-invasif, qui fournit des cellules endogènes biologiquement augmentées au disque usé. Les cellules implantées permettent au disque de stocker une plus grande quantité de liquide et, par conséquent, d'augmenter son élasticité. La thérapie médicamenteuse Orthokin injecte des niveaux plus élevés de substances endogènes dans le disque affecté et neutralise ainsi les changements inflammatoires. 

En cas d'étroitesse du site de sortie du nerf dans le canal rachidien (sténose neuroforaminale), la microchirurgie pourrait alors élargir ces sites de sortie ou soulager la racine nerveuse. En cas d'instabilité, d'autres traitements tels que la stabilisation, le remplacement des disques intervertébraux entrent en jeu.

Nous recommandons toujours les thérapies ayant les meilleures chances de succès

Les causes qui génèrent la douleur peuvent être différentes. Par conséquent, les facteurs pris en considération lors du choix de la thérapie sont nombreux : la fréquence de la douleur, le type de douleur, les résultats obtenus lors des thérapies précédentes, les résultats des examens neurologiques et physiques, les résultats obtenus en résonance magnétique (IRM), l'intensité et la localisation des changements détectés (hernie discale, fractures multiples, atteinte de la moelle épinière, etc.), l'âge du patient, les autres problèmes de santé, le type d'occupation, les circonstances psychosociales et bien plus encore. Nous recommandons toujours la thérapie ayant la plus grande probabilité de succès et les risques les plus faibles. Nous nous occupons de la cause et pas seulement des symptômes.

Pronostic de dégénérescence discale

L'usure est irréversible. Tout comme d'autres parties du corps, les disques intervertébraux présentent des signes d'usure au cours de la vie - selon la contrainte, ils se manifestent tôt ou tard, et les plaintes sont légères ou graves. Mais il existe de nombreux moyens de réduire la progression de la dégénérescence et de soulager la douleur. Heureusement, le patient peut faire beaucoup par lui-même pour retarder la progression de la maladie pendant une longue période. Le patient doit essayer de mener une vie saine en matière d'alimentation et (éventuellement) de perdre du poids. Des séances d'entraînement et des exercices ciblés aident à répartir le poids du corps correctement plutôt que de manière excessive. Une chose est sûre : la pression sur les disques intervertébraux doit être réduite ! 

Cela signifie : éviter de soulever et de porter des objets trop lourds et envisager l'achat d'un matelas adapté au dos. La physiothérapie et le sport sont recommandés pour renforcer les muscles du dos. En effet, une musculature forte permet de soutenir le dos et avec lui les disques intervertébraux. L'idéal est la natation car elle entraîne le dos et l'eau soulage la douleur, de plus le poids du corps ne pèse pas sur le dos. Il faut éviter le jogging car il augmente la pression sur les disques et au contraire, le vélo.

Si possible, évitez le port prolongé de corsets de soutien car leur port affaiblit vos muscles et ils ne doivent être utilisés que pour une courte durée.

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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