Qu'est-ce qu'un méningiome spinal ?

Les méningiomes sont des tumeurs bénignes provenant des méninges. Les méninges agissent comme une enveloppe protectrice autour de notre moelle épinière et de notre cerveau. Le méningiome spinal est une tumeur bénigne située dans le canal rachidien. Cette tumeur se développe à partir des cellules des méninges (une couche du cerveau). La croissance maligne est extrêmement rare. Un méningiome en tant que tel n'est pas une maladie mortelle, mais il ne doit pas être sous-estimé. En revanche, une tumeur bénigne se développe lentement et, en raison de sa croissance progressive, elle peut rester longtemps méconnue et entraîner ainsi de graves handicaps et des situations mettant la vie en danger. Elle peut comprimer la moelle épinière et la racine nerveuse au cours de la croissance et ainsi nuire à leur fonction. Il peut se propager dans toute la cavité vertébrale (le canal rachidien).

Les méningiomes sont classés en :

  • Méningiomes à croissance lente (bénins) (grade I de l'OMS)

  • Méningiomes atypiques sujets à la repousse (grade II de l'OMS)

  • Méningiomes anaplasiques à croissance rapide (grade III de l'OMS)

Combien de personnes sont touchées par un méningiome ?

Par exemple, en Allemagne, avec une population de près de 80 millions d'habitants, environ 50 000 personnes sont touchées par des méningiomes chaque année. Il est possible que le nombre de méningiomes augmente de manière significative, mais les statisticiens ou les scientifiques ne peuvent pas les compter car ils n'ont jamais été découverts. En moyenne, les femmes sont plus touchées que les hommes (2 sur 3). Les adultes sont les plus susceptibles de le contracter, généralement vers 45 ans, mais ils sont très rares chez les enfants et les adolescents (2 %). La plupart des 50 000 méningiomes se développent dans le cerveau, et on estime que 10 % (soit 5 000) se développent dans le canal rachidien. Les méningiomes de la colonne vertébrale touchent les hommes et les femmes de manière égale.

Les causes du méningiome

Les méningiomes ne proviennent pas de la substance cérébrale mais se développent à partir des cellules des méninges. Les méningiomes sont une prolifération cellulaire de la croissance et de la taille incontrôlées des cellules des méninges.

Faites attention à ces symptômes

Les symptômes dépendent beaucoup de l'emplacement exact de la tumeur. Il peut s'écouler des années avant que le méningiome ne présente des symptômes. Cela est dû au fait que cette tumeur se développe très lentement et que les symptômes apparaissent une fois que la tumeur atteint les structures adjacentes, comme les nerfs. La plupart des patients souffrent de douleurs locales dans la zone de la tumeur. Si le méningiome se trouve dans la colonne cervicale, la douleur peut également irradier dans les bras, si elle se trouve dans la colonne thoracique, elle peut alors irradier autour de la poitrine et si elle se trouve dans la colonne lombaire, elle irradie généralement dans les jambes (simulant des plaintes de sciatique). Les compressions progressives peuvent entraîner un engourdissement, des troubles de la marche, un dysfonctionnement de la vessie et, dans le pire des cas, en plus des déficits neurologiques, elles peuvent provoquer une paraplégie.

Diagnostic du méningiome

Dans tous les cas, un spécialiste (neurochirurgien, neurologue et/ou orthopédiste) est nécessaire pour établir un diagnostic précis. Avant que votre médecin ne vous prescrive des procédures d'imagerie, il vous fera passer un entretien dit d'anamnèse. Il vous posera quelques questions sur vos plaintes, leur origine et leur position. Il vous posera également des questions sur d'éventuelles maladies sous-jacentes. Par la suite, il choisit la tomographie assistée par ordinateur (CT) ou l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour confirmer ou exclure le méningiome dans le canal rachidien. Grâce à des procédés de coupe modernes, une classification contraignante de la tumeur est possible. Un agent de contraste, qui est injecté dans la veine du patient, fait littéralement briller la tumeur, la rendant ainsi clairement visible. Selon la taille, l'emplacement et le taux de croissance du méningiome, la tumeur sera excisée ou simplement observée.

Voici comment la Clinique Avicenna traite les méningiomes

Le choix de la thérapie dépend de la taille et de la localisation du méningiome, mais aussi des plaintes du patient. En cas d'intervention chirurgicale, nous pratiquerons une microchirurgie, qui nous permettra d'exciser complètement le méningiome. Après l'ablation de la tumeur, les symptômes disparaissent généralement immédiatement. Dans des cas exceptionnels (si la tumeur n'a pas pu être complètement excisée), une radiothérapie peut suivre. Si, après l'opération, vous ressentez un dysfonctionnement sensible, celle-ci disparaîtra d'elle-même dans l'année qui suit. La chimiothérapie n'est une option que si le méningiome bénin réel est sur le point de dégénérer - ce qui signifie que les cellules deviennent malignes. Le danger n'existe que dans 1,7 % des cas.

Pronostic - Des examens de contrôle sont recommandés

Dans les méningiomes bénins, la chirurgie est généralement le remède. Cette tumeur ne forme pas de métastases. Néanmoins, des examens de suivi (IRM, scanner) sont recommandés tous les six à douze mois et plus. En cas de rechute, elle sera détectée précocement et pourra être traitée facilement (généralement réopérée).

Dr. med. Munther Sabarini

Auteur
Dr. med. Munther Sabarini
Spécialiste en Neurochirurgie

Hans-Heinrich Reichelt

Coauteur
Hans-Heinrich Reichelt
Rédacteur en Chef de Medizin für Menschen

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